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試乗記 2012.5.28 レポート:小沢 コージ / 写真:篠原 晃一

新型ビートル、“ザ”が付いた理由とは?

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新型ビートルに“ザ”が付いた理由

「車名にはがっかりだよ~。てっきり“ニューニュービートル”になると思ってたのに(笑)」 試乗会で、ダジャレ好きの金子浩久さんがいきなり吐いた。うぅ、またですか…と思うと同時に、この一言がメチャクチャ本質を付いていることに気が付いた。そう、ニュービートルの2代目と言っていいこの新型。車名に“ザ”を使ったのは非常に意味深というか、意味が隠されているのだ。

俺みたいな英語ダメンズは見過ごしがちだが“ザ”は単なる飾りではない。音楽の「ザ・バンド」や「ザ・ビートルズ」もそうだが、「これぞ!」とか「あの!」という意味が含まれている。まさに“これぞビートル”であって、逆読みするとニュービートルがある種の一過性というか、勢いで生まれてしまったことへの反省が眠っているワケだ。

ちなみにドイツ語だとDasで、VWのブランドスローガン「Das Auto」は“これぞクルマ”や“まさにクルマ”。VWらしく非常に自負心に富んだ言葉だ。

今回の試乗会でも「前は女性にしか売れませんでした。特にアメリカでは」とグローバル広報担当は訴え、「今回はバウハウスデザインにしました」とデザイナーのレスマナさんは意気込んだ。確かに先代ニュービートルは売れた。ビックリするほど売れた。北米ではピークで年8万台! 日本は2年連続で約1万4000台!! 10年前は景気も多少良かったとはいえ、これは輸入車の奇跡とも言えるBMWのミニとほぼ同等かそれ以上。

それは小沢的にディズニーランドテイストと分析する玩具的デザインあってこそだが、その分無理があった。FF車のゴルフをベースにRR車のデザインを被せたため、運転席前のダッシュボードは机の様に長く、リアシートやトランクは狭くなり、VWが大事にする走り味も若干ブカブカ気味。その分カッコは良かった。サイコーにキュートだった。でもクルマとしてあまり完璧でない事実は頑固なVW系ドイツ人(そんなのいるかな?)には耐えられなかったのだ…たぶんね(笑)

試乗ステージ:横浜みなとみらい周辺 車種:ザ・ビートル

    全長×全幅×全高=4270mm×1815mm×1495mm
    ホイールベース=2535mm
    車両重量=1280kg
    駆動方式=FF
    エンジン=1.2リッター直列4気筒SOHC
    インタークーラー付ターボ
    最高出力=77kW(105ps)/5000rpm
    最大トルク=175Nm(17.8kg-m)/1500-4100rpm
    トランスミッション=7速DSG(デュアルクラッチ)
    JC08モード燃費=17.6km/L
    車両本体価格=330万円
    発売日=2012年6月1日

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