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学生がプロ顔負けのレース仕様軽カーを製作!「国際情報工科自動車大学校」が「東北660選手権」の参戦を決めた理由とは?

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学生がプロ顔負けのレース仕様軽カーを製作!「国際情報工科自動車大学校」が「東北660選手権」の参戦を決めた理由とは?

学生の手によってプロ顔負けの本格マシンに!

若者のクルマ離れなんて言葉が陳腐に聞こえるほど、10~20代のエントラントが多い東北660シリーズ。年3戦の耐久レースは学生だけのクラスが設定され、大学の自動車部を中心に熱いバトルが繰り広げられている。今回は新たに参戦しようとマシン製作を進めている「国際情報工科自動車大学校」を紹介しよう。

うら若き女子も参戦中!「東北660選手権」は大学自動車部や10代・20代の若手ドライバーが楽しめる軽カー草レースです

将来的には3つの学科それぞれで製作し3台体制にしたい

そんな草の根モータースポーツへ新たに参入すべく、車両を製作している学校があるとの情報をキャッチした。福島県郡山市にキャンパスを構える、国際情報工科自動車大学校(以下、WiZ)である。クルマ好きなら東京オートサロンに欠かさず車両を出展し、輝かしい受賞歴を誇る学校として知っている人も多いだろう。

仕掛け人は、2023シーズンの東北660選手権でビギナー向けの5クラスに参加している阿部孔城さんだ。レースの面白さや奥深さをもっと多くの仲間と共有したいと考え、WiZで教鞭を執る青木将大先生に「学校として参戦してみませんか?」と提案。WiZは元々エビスサーキットの草レースに参加していた実績もあり、面白そうだと感じた青木先生は学校から正式に許可を得たうえで、ベース車としてHA23型スズキ「アルト」を手に入れ製作がスタートした。

どうせならモータースポーツに参加するだけじゃなく、マシンメイクやメンテナンスも授業に活かしたい。最初はエンジンなどをすべて降ろし、自動車車体工学科の生徒がボディを製作。レギュレーションで溶接を伴う補強は認められていないが、アンダーコートなどをすべて剥がし室内外を全塗装したという。

その間に1級自動車工学科の面々がエンジンやトランスミッションを分解し、ブレーキや足まわりもリフレッシュおよびチューニングを施す。現在はパーツの組み付けがほぼ完了した段階で、サーキットでのシェイクダウンを経てセッティング、12月の東北660耐久レースでデビューしたいとか。

青木先生は「予算も手間もかかるのは確かですが、クルマ作りもドライバーやメカニックとしての経験も、卒業後の仕事や自身のカーライフに役立つはず。ましてここ数年はコロナ禍で行動を大きく制限された学生が多いので、授業の一環ではありますがレクリエーション的に楽しんでもらいたいとも思います」と話す。

さらに来シーズン以降はレース車両を増やすことも目標で、いずれは現在3つある学科それぞれが学生ドライバーを擁して、東北660でしのぎを削り合いたいと考えているそうだ。大学の自動車部やWiZのような専門学校はもちろん、一般のサークルに学校の枠を超えたチームまで、大勢の若者が集う東北660シリーズ。WiZの参戦でますます注目のイベントになりそうだ!

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みんなのコメント

2件
  • h_m********
    自動車部の活動も時代と共に変遷してきましたね。最初は高嶺の花だった自動車に乗れるということから始まり、注力分野はそれぞれの学校によって違いはあったもののラリーやダートトライアル、フィギュア、ジムカーナ、整備とその時代によって変化してきました。
    これまでレースをあまり主体にできなかったのは、学生という建前上、危険すぎる、費用がかかるという判断もあり、そう多くの大学は注力してこなかった経緯があります。しかし、今、軽自動車という分野にてレースという新しいカテゴリーができた以上、これまでの注力分野での活動を糧に安全にそして誰もがモータースポーツという世界に触れられる環境を作って頂きたいと思います。これからの各大学の活躍を期待して楽しみにしています。(おじさんも本当はやりたい)
  • なま3
    どんなに技術が進化して色んなことが簡単にできるようになったとしても、自分の手で何かを直す作る経験というのは絶対自分だけの財産として役に立つ。いい経験だと思う。
※コメントは個人の見解であり、記事提供社と関係はありません。

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