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ニューモデル 2018.7.27

新型スズキ・ジムニーのオフロード性能にたまげるの巻 ブレーキLSDトラクションコントロールにも驚く

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大ヒットの兆しを見せている新型ジムニー/ジムニーシエラ。世界で認められる本格・小型4WDの、オフロード性能を試す機会を得た。果たして、その性能の高さに驚かされた。TEXT&PHOTO◎鈴木慎一

 新型ジムニー/ジムニーシエラの実車を見たのは、山梨県朝霧高原で行なわれた試乗会の会場が初めてだった。写真で見てもカッコいいと思ったが、実物は写真以上にキリッとシャープな印象だ。高い走破性を誇る本格4WDの凄みも感じさせつつ、カラフルなボディカラーも似合う「軽」ならではかわいさもあって、「乗る前からかなり好印象」という、気持ち的に盛り上がった状態で試乗車に向かった。

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 今回の試乗会では、ジムニーの走破性能を体感できるように、オフロード・コース(富士ヶ嶺オフロード)が設定されていた。当方、オフロードのドライブは、メディア向けの試乗コースで体験させていただく以外は、ほぼなし、というオフロード素人であることを最初に申し述べておく。

 試乗車は、ジムニーXCの5速MTである。


 最初に見せてもらったのは、新型で初めて装備された「ブレーキLSDトラクションコントロール」だ。
 ジムニーは、前輪と後輪を直結したパートタイム4WDであるのが、ウリ。その直結式パートタイム4WDも、左右輪どちらががぬかるみや岩場などで空転してしまったら、もう一方の車輪(接地している車輪)の駆動力も失われてしまう。それを避けるために、フロント/リヤデファレンシャルにLSD(リミテッドスリップデフ)を装着して駆動力を確保する方法はもちろんあるが、悪路でない場面での走りやメインテナンスに難があった。

 新型ジムニーは、「ブレーキLSDトラクションコントロール」を装備した。これは「4L」モードのときに作動するシステムで、ESC(電子制御ブレーキ:Electronic Stability Control=メーカーによってはESP、VDCなど呼び方が違う)を使って空転したタイヤにブレーキをかけることで、もう一方の写真の駆動力を確実に確保する仕掛けだ。しかも、エンジントルクを落とすことがないため、極めて高い脱出性能を実現する。






 実際のデモを見た。

 すごい! これ、すごい。
「先代では、こういう場面ではどうしていたんですか?」と聞くと、
「先代では、こういう場面は脱出できませんでした」という答だった。正確には、テクニシャンの4WD遣いだと、右足でアクセルとコントロールしながら左足でブレーキペダルを踏みながら脱出することできるそうだが、私のような4WD素人には無理な相談だ。

 これが新型ジムニーでは、いともやすやすとできるのだ。


 こりゃ登れないよ!
 こりゃ、お腹擦っちゃうよ!
 こりゃ、顎を打っちゃうよ!

 という場面も、優れたアプローチアングル、デパーチャーアングル、制定地上高のおかげで、何ごともなく走破できてしまうのだ。




 急な下りでは「ヒルディセントコントロール」のおかげで、安心してステアリング操作に集中できるし、「ヒルホールドコントロール」がついているので、急な登り坂での発進も楽々だ。MTでブレーキからアクセルに踏み替える際も、最長2秒自動的にブレーキをかけてくれるから、慌てる必要がない。

 オフロードでの試乗で印象的だったのは、その強靱なフレーム&ボディだ。外から見ていると、「うわー、これ、走りきれないよ。中に乗っていたら酔ってしまいそうだよ」という場面でも、車内は、至って平和。自信を持ってドライブできるのだ。絶対的にコンパクトなボディサイズと相まって、「ジムニーなら、どこへでも行ける!」と思わせてくれる。

 世界中で高い支持を受けるジムニー。ジムニーでなければ行かれないし、ジムニーでなければ戻ってこられない場所が世界にはたくさんある。新型ジムニーは、その走破能力に磨きをかけた。4WD素人でも、「どこへでも行ける!」気にさせてくれるのは、おそらく、このクルマだけだろう。

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(MotorFan MotorFan編集部 鈴木慎一)

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