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業界ニュース 2018.7.27

開発責任者が語る、新型スープラの目指すもの

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新型スープラ試作車の公の場で初走行後に、現地で試作車のステアリングを握った開発責任者の多田哲哉氏へのインタビューがトヨタから発表されている。

今年7月12~15日、イギリスのグッドウッドで開催された「グッドウッド・フェスティバル・オブ・スピード」にて、開発中の新型スープラ試作車がデモ走行に登場。開発責任者である多田哲也氏自らがドライバーを努めた。

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「グッドウッド・フェスティバル・オブ・スピード」は、英国貴族であるリッチモンド氏が私有地を開放し、クラシックカーから発売前のプロトタイプまで、さまざまなモデルが展示、デモ走行を行なう一大イベント。約20万人のファンが会期中に集まり、2018年は開催25週年を迎えている。

 多田氏はニュルブルクリンク24時間耐久レースにも出場経験を持つテストドライバー、ヘルヴィッ匕・ダーネンスと共に、このイベントで最も注目を集める1.9kmのヒルクライムで新型スープラ試作車を走らせた。

 先代スープラは2002年に生産を終了したが、今年3月のジュネーブショーで新型スープラのレーシングカー仕様のコンセプトモデルを初公開。直列6気筒エンジン+FRレイアウトという伝統を受け継いだ新型スープラは、2019年前半より世界各国で順次、発売が開始される予定となっている。

英国トヨタ広報 ジェームス・クラーク氏が聞き手となった多田氏のインタビューをここに全文、掲載する。

Q:「スープラ」の開発にどのくらいの期間携わっていますか。

多田:2012年からなので、ほぼ6年です。長いですね。通常の開発サイクルは3年ですが、このプロジェクトは絶対に成功しなければならなかったため、時間をかけました。

Q:長い開発期間を経て、グッドウッドでプロトタイプを走らせたお気持ちは。

多田:ここまで来られて、非常に嬉しい。ただそれだけです。このクルマを英国でお披露目することができて、人生最良の日です。グッドウッドのヒルクライムコースを運転したのは、とてもエキサイティングな経験でした。

Q:(過去に担当した)「GT86」(※)について以前、「パッション・プロジェクト」と紹介されました。「スープラ」のプロジェクトも同じような感覚だったのでしょうか。(※「86」は、英国では「GT86」として販売)

多田:もちろんです。たくさんの情熱が詰まっています。「GT86」が出る前、トヨタは長い間スポーツカーをつくって来なかったので、キャッチアップすることが多くありました。しかし、「スープラ」の開発では「GT86」での経験があったので、ずっと高いレベルから始めることができました。


Q:「GT86」のお兄さんのようなクルマを生み出そうとしましたか。

多田:(豊田)章男さんは、会社として、「GT86」を次男とする3兄弟を出したいと常に言っていました。なので、「スープラ」を圧倒的に優れたものにしようと考えました。例えば、「GT86」は非常に重心が低いのですが、「スープラ」ではさらに低くし、ボディ剛性は「GT86」の2倍を目指しました。実際、カーボンファイバーを使わずに(レクサスの)LFAと同じ剛性レベルを達成したので、より手ごろな価格とすることができそうです。それが最も難しかったですね。

新型「スープラ」はトレッドが広く、ホイールベースが「GT86」より短いことに多くの人が気づき、驚かれたかもしれません。でもこのクルマのホイールベースとトレッドは、明確な比率を念頭において開発しており、私たちが目指していたバランスに到達できたと思っています。

グッドウッドのヒルクライムのスタートを待つ車列の中で、ダーネンス(「スープラ」のテストドライバー)と成功を喜びました。周りにいる多くのスーパーカーに比べ、おそらく私たちのクルマが一番安いだろうと思っていましたが、一番大きな歓声を得ていたように感じました。

Q:新型「スープラ」はハードコアなスープラファンにどう受け入れられると思いますか。

多田:彼らの反応を楽しみにしています。「GT86」を出した時を思い出してみると、「AE86」の一部のオーナーの方々はご自分の車への愛着も強く、なかなか受け入れていただけませんでした。ですから、このクルマでも似たようなことになるかもしれません。単に新車を出すだけでは納得しない、旧世代のハードコアのオーナーたちが存在することは分かっています。それでも私はオープンな姿勢で、歴代「スープラ」へのリスペクトを見せたいと思っています。その代わり彼らには、受け入れるのに少し時間がかかるとしても、新モデルの全てを素直に見てほしいと思います。


Q:これが5世代目の「スープラ」となるので、スープラファンに知ってほしい5つのことを教えていただけますか。

多田:まず初めに、今までの「スープラ」は全て直列6気筒エンジンを搭載していました。新型でももちろん搭載します。

2つ目に、歴代「スープラ」は全てFRでした。これも継承します。
3つ目は、デザイン。A80(4代目「スープラ」)からヒントを得て、もちろん同じではありませんが、その要素を取り入れたことで、新型をぱっと見て「スープラ」だと分かるデザインにしました。
4つ目は、各世代を振り返ると、それぞれの時代で存在感を見せつけてきました。新型でもそれを実現したいと思っています。来年発売されたら、このクラスで一番fun-to-driveなクルマになると信じています。
現在、自動車業界では自動運転や電動化やAIが話題の中心です。規制が厳しくなることで、エモーショナルなクルマをつくることがどんどん難しくなっています。ですから、5つ目としては、新型「スープラ」が純粋なガソリンエンジンによる官能的な音を楽しめる最後のトヨタ車になるのではないかと思っています。以上が私の5つのポイントです。久々の発売となる「スープラ」をみなさんに楽しんでいただきたいと思っています。そして30年後に再会して、どんなにいいクルマだったか話しあえるといいですね。

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(MotorFan MotorFan編集部)

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