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最後に乗る大事なクルマなのに…意外と知らない深くで雅な「霊柩車の世界」

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最後に乗る大事なクルマなのに…意外と知らない深くで雅な「霊柩車の世界」

 亡くなった方を輸送する霊柩車。最近街中であまり見かけなくなりましたが、もちろんいまも存在しています。おそらく多くの人が、人生の最後に乗るクルマである霊柩車。近年見かけなくなった理由と共に、ルーツや種類、その変遷などをご紹介します。

文:Mr.ソラン、エムスリープロダクション
アイキャッチ写真:写真AC_ ドンベイ
写真:MITSUOKA、写真AC

最後に乗る大事なクルマなのに…意外と知らない深くで雅な「霊柩車の世界」

見かけなくなった理由は、派手さがなくなったことと、街中を走らなくなったこと

 昭和の時代は、豪華に飾りつけされた霊柩車を、街中でも時折見かけたものですが、最近は見かける機会がずいぶん減りました。

 見かけなくなった理由は、実際に市街地を霊柩車が走行しなくなったことと、霊柩車に派手さがなくなり、一般のクルマと判別ができなくなったという2つのことが影響しています。近年は、葬儀を自宅で行うことが少なくなり、セレモニーホールや斎場で行うことが増えています。そうした施設は比較的郊外の火葬場に近いため、霊柩車が市街地を走行しなくなったのです。

 また、近年の霊柩車は、派手なものが少なくなり、一般車と区別がつかない霊柩車が増えたことによって、たとえ霊柩車に出会っても気づかないことも、霊柩車を見かけなくなったと感じる理由となっています。

 霊柩車が登場する前の明治時代までは、ご遺体は遺族らが棺を担いだり、ある程度の地位のある人は、駕籠や大八車に御輿を乗せた棺で、葬列と呼ばれる行列を組んで墓場や火葬場まで運んでいました。昔の映画などで、多くの人が葬列で棺を運ぶシーンを見たことがあるでしょう。

 日本で霊柩車が登場したのは、輸入車が街中を走り始めた1910年代の後半のこと。主として、米国の大型乗用車のパッカードやフォード、リンカーンを改造したもので、後部に御輿の飾り付けがされた宮型霊柩車でした。これは、前述した葬列に際して御輿のようなものでご遺体を運んでいた名残です。

車体後部に金箔や彫刻で飾った御輿を乗せて、亡くなった方を敬う宮型霊柩車。豪華さが、故人の権力の象徴でもあった。(PHOTO:写真AC_ ドンベイ)

霊柩車は4種類

 以前は宮型霊柩車が一般的だった霊柩車ですが、昭和の後期から、洋型霊柩車やバン型霊柩車、バス型霊柩車が登場し、霊柩車を葬儀の規模や好みで選べるようになっています。

・宮型霊柩車
 金箔や彫刻で作られる、御輿の装飾が施された霊柩車。初期の霊柩車として主流でしたが、最近は目立ちすぎることから、乗り入れを拒否する地域もあり、その数や利用は激減しています
・洋型霊柩車
 欧米などでは一般的な霊柩車。派手な装飾はなく、国産高級車や大型の外車を改造したものです。宮型が一般的な頃は、故人を敬う精神に欠けると、あまり使われませんでした
・バン型霊柩車
 ミニバンなどの後部を改造した霊柩車。宮型やリムジンのような大型でなく、目立たないので周囲に気を遣うことがないことから、最近人気を集めています
・バス型霊柩車
 マイクロバスなどを改造した霊柩車で、多くの参列者を一度に移動できるメリットがあります。一般の葬儀でも使われますが、密葬や家族葬など、小規模の葬儀で使われることが多いです

時代とともに宮型から洋型やバン型へ

 100年以上の歴史を持つ霊柩車には、2つの大きなターニングポイントがありました。

・大隈重信の国葬による宮型霊柩車の普及
 一つ目は、1922(大正11)年の大隈重信の国葬です。約30万人が参列した大規模な葬式で、この時小型のトラックの上に豪華な白木の御輿を乗せ、そこに棺を納めたそうです。これが、宮型霊柩車が一般市民にも普及するきっかけになりました

・昭和天皇の大喪の礼
 二つ目のターニングポイントは、1989(昭和64)年の昭和天皇崩御の際、日産(プリンス)ロイヤルの洋式霊柩車が使われたことです。これを機に、宮型霊柩車が減り始め、洋型霊柩車が主流となりました

霊柩車専門メーカーまたは特装車メーカーによって製造される

 霊柩車は、申請が必要な事業の営業車に該当し、タクシーや運送用トラックと同じ緑ナンバープレートであり、デコラティブな飾りを付ける、車体を延長する、リムジン化するなど大幅なサイズ変更することが多いので、構造変更届が必要です。したがって霊柩車は、警察車両や救急車、消防車と同じ特殊用途自動車に該当する8ナンバー車となります。

 霊柩車を運営する場合は、「一般貨物自動車運送事業(霊柩限定)」としての許可を受ける必要があり、霊柩車は事業者から選任された一種免許を所持する運転者しか運転できません。旅客自動車として乗客を運ぶタクシーやバスのドライバーが所有する2種免許は必要ありません。霊柩車は、人ではなくご遺体(モノ)を運ぶという考え方です。

 霊柩車は、オーダーメイドで一般のクルマを改造して製造されます。例えば、クルマの後部を切断・延長して、内部に棺を納めるためのレールを敷き、その上にあらかじめ造っておいた延長部や装飾部を取り付けることで完成させます。

 これらの作業は、自動車メーカーではなく、霊柩車専門メーカーや特装メーカーが行います。特に、宮型霊柩車の装飾には高い技術が必要なので、熟練の技術者が製造しています。豪華な宮型霊柩車の草分け的な存在であった米津工房やセガワ(いずれも倒産)などは、芸術的な宮型霊柩車を製造していました。

 一方で、洋型霊柩車が主流となった現在は、個性的な乗用車を手掛ける光岡自動車や洋型のパイオニアのTRG、カワタキ、オートウェルなどがシェア争いをしています。

 最近の洋型霊柩車のベース車は、メルセデス・ベンツのEクラスやトヨタのクラウンなど、高級車のリムジンが使われることが多いです。また最近人気のバン型では、ホンダのオデッセイやトヨタのノア、日産のクリッパーバンなど様々なミニバンが使われています。バス型霊柩車では、日産のシビリアン、日野のリエッセなどが好まれて使われています。

◆      ◆     ◆

 冒頭でも触れましたが、人間が最後に乗るクルマ、それが霊柩車です。最近は、様々なクルマをベースにした霊柩車があるので、自分好みの霊柩車に乗りたいと生前に言い残すのも、アリかもしれませんね。

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みんなのコメント

23件
  • 昔は霊柩車みたら親の死に目に会えなくなるから親指隠せって言われて必死に隠した覚えがあります。今となってはあからさまな霊柩車が減ったから気にならなくなりました。
  • 目立たなくはなったものの、見かけなくなったとは思わない。
    車に詳しくなければ気づかないだろうが、知っていると結構走っている。
    高級車ではなくADバンをロングにした霊柩車を見かけたが、せめて貨物車ベースではなく乗用車ベースに乗せてもらえるような人生でありたい。
※コメントは個人の見解であり、記事提供社と関係はありません。

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