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危険!! イライラで血圧急上昇!! おじさんになったら要注意!? 血圧を上げないための運転法

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危険!! イライラで血圧急上昇!! おじさんになったら要注意!? 血圧を上げないための運転法

 「血圧が高いんだよねー」と笑っているアナタ。しかし、血圧が高いということは笑ってすまされる問題ではないのだ。ということで、クルマ好きほど血圧を下げておいたほうがいいワケを解説する。血圧高めのドライバー、必読だ!

文/斎藤由紀子、写真/写真AC

危険!! イライラで血圧急上昇!! おじさんになったら要注意!? 血圧を上げないための運転法

■クルマの運転時は血圧が上がるのは必然!!

脇道から突然クルマが!! そんな不測の事態に対応するために、「闘争の神経」である交感神経は、体を臨戦態勢にしている。そのいっぽうで血圧は上昇してしまう……

 クルマの運転時、心身は想像以上に極度の緊張状態に置かれている。「そんなことない。リラックスして運転してるよ」という人も多いかもしれないが、人間の体のメカニズム上、緊張感ゼロで運転ができている人なんて皆無といっても過言ではない。というか、体が緊張感ゼロで運転なんてしてしまったら、危険極まりないのだ。

 運転時に心身が緊張する原因は交感神経が活発になること。この神経は自律神経と呼ばれる神経のひとつで、「闘争の神経」とも呼ばれ、心身に気合を入れて緊急事態に備えて体の状態を整える働きをもつ。

 その結果、注意力や集中力が高まり、適切に危険回避をできたり、アクセルやブレーキの踏み間違えをせずにすむというわけだ。

 そのいっぽう、交感神経は全身の血管が収縮させる働きをもつため、血圧が上昇してしまうのだ。

■そもそも血圧って?

 血圧とは、心臓が血液を押し出すときに血管にかかる力のこと。血管がしなやかに収縮すれば血管にかかる力は減り、血圧は高くならない。

 しかし、血管が硬くなっていると血管は伸縮しないため、抵抗力が強くなり、血圧が高くなってしまう。

 高血圧の基準は、家庭血圧で収縮期血圧(最高血圧)135mmHg以上/拡張期血圧(最低血圧)85mmHg以上、診察室血圧では収縮期血140mmHg以上/拡張期血圧90mmHg以上とされている。

 診察室血圧とは、病院の診察室で測定した血圧のことで、診察室では緊張して血圧が高くなる人が一定数いることから、リラックスした状態で測定できる家庭血圧よりも高めに設定されているのだ。

 病院で血圧を計るというストレスだけでも血圧は上がってしまうということは、運転時のストレスで血圧が上がるということは容易に想像できるはずだ。

■運転中、血圧がイッキに上がるシチュエーションは?

「じゃまだー!!!」とイラつくだけで血圧が58mmHgも上昇するという、驚きの実験データが……

 約20分の運転で血圧が30~40mmHgも上昇するという。なかでも血圧が一気に上がってしまういくつかのシチュエーションが実験によってあきらかになっている。

 たとえば、「自動車運転中の連続血圧測定」における実験で、被検者が高速道路で追い越し車線に車線変更をしようとしたした瞬間、前方のクルマも同じく車線変更をして走行を妨げられたと感じたとき、収縮期血圧が45mmHgも上がってしまったのだ。

 さらに、高速道路でトラックと小型車が並走していて追い越しができずイラッとした瞬間、運転前は120mmHgと正常値だった人の収縮期血圧が178mmHgまで一気に上昇してしまったのだ!! 

 一般道でも信号待ちでイライラしただけでも同じく運転前は正常値だった人の収縮期血圧が156mmHgまで急上昇してしまったという結果も……。

 ほかにも、狭い道から急にクルマが現れて急ブレーキを踏んだとき、パトカーがサイレンを鳴らして後方から近づいてきたときなども軒並み収縮期血圧が30mmHg以上は上昇することが報告されている。

 こういったことから、運転をしていれば頻繁に遭遇するようなシチュエーションでも血圧は一気に上がってしまうことがわかる。

(参考文献:万井正人“自動車運転中の連続血圧測定”人間工学, Vol.3,. No.1, p45-52, 1967)

■運転中の血圧上昇を防ぐポイント

 ここで、運転中の血圧上昇を少しでも抑えるための方法を紹介しよう。

●定期的に休憩をとって、緊張をゆるめる
●軽いストレッチをするなどして、ストレス解消をする
●スピードの出し過ぎや、無理な追い越しをしない
●通常時に血圧が高めの人は、運転前に血圧を計測し、いつもより血圧が高いといったときは運転を控える
●過労運転を避ける

 基本は心身を過度に緊張させる要因を減らすことが最も効果的な対策法。ただし、運転中に血圧がある程度上昇してしまうのは不可避。そのため、日頃から体調を整え、高血圧症と診断された人は投薬治療を受けて血圧をコントロールすることが必須となる。

■劣化した血管で運転をするとヤバいワケ

 血圧が高い状態が続くと血管の壁にキズがついて、血管が劣化してもろくなることがわかっている。

 血管はゴムホースにたとえるとわかりやすい。劣化したゴムホースは柔軟性がなくなり、蛇口を一気にひねって水圧をかけたりすると穴が空いて水が漏れてしまう。血管もゴムホースと同じで、劣化が進むと破れやすくなる。

 そもそも血管を劣化させる元凶は悪玉コレステロール。悪玉コレステロールが血管の壁に付着して蓄積することで血管はどんどん劣化して柔軟性が失われる。これが動脈硬化という状態だ。

 動脈硬化に陥ると、興奮したり、ストレスを感じたり、運動をして大量の血液が心臓から押し出されたとき、劣化した部分が破れてしまうリスクが高くなる。

 運転中は前述のとおり、血管がいつもよりも縮こまった状態になっているため、心臓がドキドキしたり、イライラするような事象が発生するとよりいっそう血圧が上がってしまうおそれがあり、血管が破れるリスクはよりいっそう高まる。

 運悪く、血管が破れた部分が脳であれば脳出血、心臓であれば大動脈瘤破裂などの重篤な疾患に見舞われる。もし運転中にそれが発生したら、大事故につながりかねない……。

 こういったことから、健康診断で治療が必要な高血圧症まではいかないまでも血圧が高いと指摘された人は、血圧を下げる努力をしてほしい。

■血管力を上げる7つのポイント

タバコに含まれるニコチンは、血管を収縮させる作用があるため、タバコを吸うだけでも血圧は上がる。つまり、運転中に喫煙する人はリラックスするために吸っているかもしれないが、身体的には逆効果なのだ

 血圧が急に上昇しても問題がない状態を維持するために大切なのが、血液がドカンと押し出されてもしっかり伸縮するしなやかな血管の維持。

 血管を劣化させないためにも以下の項目をできることからでいいので実践し、運転中の血圧上昇に耐えうる血管力づくりを意識した生活を送ろう。

1.脂身の多い肉、揚げ物を食べすぎず、野菜をたくさん食べる
2.塩分控えめを心がける(1日の摂取量を6g未満に)
3.過度の飲酒を避ける
4.体を動かして運動量を増やす(ハードな運動よりウォーキングがお薦め!)
5.太り気味の人は体重を減らす
6.血圧を下げる効果のあるカリウムをとる
カリウムを多く含むお薦め食品:バナナ、海藻類、納豆、豆腐、牛乳やヨーグルトなどの乳製品、魚類、卵、ほうれん草、ブロッコリー、いも類
7.禁煙する

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みんなのコメント

14件
  • comment.
    確かに仕事でカリカリして帰宅すると明らかに血圧が高い。
    リラックス出来る車と違いバイクなんてもっと血圧上がりそうだ。
    中高年のバイク事故多発しているが脳溢血とか心筋梗塞や動脈解離とか起こしてた可能性が有るのかも知れない。
  • ***********
    イライラコメントばかりでw
※コメントは個人の見解であり、記事提供社と関係はありません。

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