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それは、電動化された魂──開発担当が語るタイカンに刻まれたポルシェのDNA

ポルシェは9月4日、初の100%バッテリーEV(BEV)、タイカンのワールドプレミアを、欧州、北米、中国の世界3か所で同時刻に行った。ドイツではベルリン近郊のノイハルデンベルクの太陽光発電所、北米では米国ニューヨーク州とカナダ・オンタリオ州の国境にあるナイアガラの滝近くの水力発電所、中国では福建省福州市から約150km離れた平潭にある風力発電所と、ポルシェにとって主要なマーケットであり、かつ自然エネルギーで電力を賄う象徴的な場所を選んでのプレゼンテーションだった。

ポルシェが最初にタイカンに設定するグレードはターボとターボSの2種類。2020年までには派生モデルとしてクロスツーリスモの導入も予定している。写真のターボは最高出力680psを誇り、0-100km/h加速は3.2秒中国でのワールドプレミアに登壇したポルシェAG研究開発担当役員のミヒャエル・シュタイナー氏は冒頭でこのように述べた。

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エクステリアデザインは当然ポルシェのDNAを色濃く反映したものとしており、曲線やシャープさが強調されており、空力的にも高効率を追求した。「ポルシェは常にかわり続けることによってのみ、ポルシェたり得た。今日は世界に対して、変化とはどういうものなのかを具体的にお見せしたいと思います。われわれの伝統をイノベーションによって未来へとつなげていく、すべてのポルシェには魂があるのです。エンジニアをはじめ従業員、お客様、そしてレースのヒーローであるポルシェのレーシングドライバーたちがその魂をカタチづくっている。タイカンはそれを再定義するものです。「Soul, electrified.」(それは、電動化された魂。)。ポルシェはエモーショナルな内燃機関を作り続ける一方で、プラグインハイブリッドですでに成功を収めています。そしてこのピュアEVを3つめの柱として構築していく。ポルシェは電動化に60億ユーロを投資し、2025年までにポルシェの販売台数の半分を電動化することを予見しています」

写真左がターボS、右がターボDelia Baumこのワールドプレミアイベントの数時間前、シュタイナー氏にインタビューする貴重な機会を与えられた。

ドライバー中心に設計したインテリアは、タイカンのために新たにデザインしたもの。センターコンソールには10.9インチのインフォテインメントディスプレイを配置し、オプションで助手席にディスプレイを設置できる。ポルシェらしさは、BEVであっても同じポルシェは918スパイダーをはじめ、カイエンやパナメーラにいち早くプラグインハイブリッドを採用してきた。実は電動化に対して先進的なメーカーだ。

「近年、われわれが電動化に対して関心もったきっかけはモータースポーツ、ル・マン24時間レースの919のレースカーでした。4気筒の軽量なエンジンに電動化を組み合わせたものでしたが、パフォーマンスもよく、様々な面でアドバンテージがあることがわかりました。800Vの技術はこのときに培ったものです。それが今回、タイカンの量産車に活かされています」

ボタン類を極力排し、タッチ操作やボイスコントロールで直感的に操作できるようになっている今年はジャガーIペイスを皮切りに、アウディe-tron、メルセデス・ベンツEQCなど、日本市場にはプレミアムEVが続々と投入されている。しかし、いずれもスペースの問題をクリアしやすく、市場での人気も高いSUVばかりだ。なぜポルシェはあえて4ドアサルーンからBEVをはじめるのか?

「我々は、過去のヒストリーをみればわかるように、911をはじめとするスポーツカーメーカーなのです。もちろんSUV であれば開発はもっと簡単だったかもしれません。しかし、楽な選択肢をとることはありません。何がポルシェらしいのか。BEVであっても、それを提示する必要があるのです」

タイカンのひとつのキーワードとなっているのがサステナビリティ。その特徴として、インテリアにはレザー素材を一切使用しておらず、リサイクル素材を使用している近年VWグループは、プラットフォームの共用化を推し進めている。それはBEVでも同じだ。アウディはタイカンのプラットフォームを使って、スポーツモデルのGTを作ると発表した。BEVは内燃機関モデル以上に差別化が難しいのではないかと想像される。

「たしかにアウディはタイカンのプラットフォームをつかって、クルマを作ることを決定しました。しかし、これまでも、プラットフォームを共用しても差別化はできてきたと考えているし、今後もデザインだけでなくパフォーマンスも含めて明確な違いを生み出し、典型的なポルシェらしさを実現できると信じています。すべてのディテールをシェアするわけではありませんし、シャシー、加速、ハンドリング、ブレーキングといった圧倒的なパフォーマンスによる典型的なポルシェエクスペリエンスは、電動化しようとも変わることはありません」

走行モードは、従来のポルシェ車と同じ「レンジ」、「ノーマル」、「スポーツ」、「スポーツプラス」、「インディビジュアル」を利用できるDelia Baumバッテリーエレクトロニックヴィークルスポーツカー可能性ポルシェのこだわりの1つとして、一般的なBEVでは要望のある、回生ブレーキを強くしたワンペダルフィーリングをあえて設定していないという。

「ワンペダルに対する需要が市場にあることはもちろん理解しているし、ポルシェとしてこの技術を使うべきかどうかの議論はしました。しかし、速いスピードで走るレースドライバーの視点までを考慮して検討したときに、満充電でも、充電が残り少ない状態でも一貫したペダルの操作性、ブレーキのフィーリングを得られるかどうか。ペダルからしっかりとフィードバックがあって、ドライバーは安心してブレーキを操作でき、必要に応じてさらに踏み込むことができる。われわれが考えるブレーキとはそういうものでなければなりません。ペダル1つでの加減速には、精緻さが感じられない。ポルシェはパフォーマンスオリエンテッドであり、メインでコントロールするのは、やはりドライバーであるべきだと考えています」

Delia Baum以前より911の電動化なども噂にはなるが、実際にはあのコンパクトなボディで実用性を備えたBEVをつくるのは難しいとされている。最後に2ドアBEVのスポーツカーの可能性について尋ねてみた。

「スポーツカーの性能のとって最大の敵は重さです。2ドアBEVのスポーツカーを作るにあたっては、718(ボクスター)の電動化も含めてすでに何年も開発を続けています。バッテリーのエネルギー密度は高まってきているし、その他の要素も進化している。BEVのスポーツカーが出るのは時間の問題であると考えています。どの程度電動化していくのか、どのタイミングが適切なのかをこれから見極めて行く必要があります。そして、そういったクルマが出たときに、車名が911のままでいいのかということも考えなければいけません。いずれにせよ、スポーツカーの電動化には可能性があると思っています」

Delia Baumワールドプレミアに先駆け、助手席ながらプロトタイプのタイカンに同乗する機会があった。0-100km/h加速3秒を切るその速さは、まさに異次元。これまで乗ったすべてのBEV中でもっとも重心が低くスポーティだと言える。テストドライバーの腕にかかればESPをオフにしてのドリフトも自在だった。しかも普通ならスピンしてしまうようなスリップアングルを維持しながら、旋回していく。果たして自らステアリングを握ったときに、どれだけポルシェらしさを感じることができるのか。大いに楽しみだ。

文・藤野太一 編集・iconic

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