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スポーツ 2018.7.15

ザウバーの躍進にトロロッソ・ホンダのガスリー危機感「パワーユニットの違いが大きな差を生んでいる」|F1ニュース

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 今季大躍進を果たしているザウバー。その活躍に、ライバルたちは危機感を募らせている。

 トロロッソ・ホンダのピエール・ガスリーは、アップデートされたフェラーリ製パワーユニットを使って息を吹き返したザウバーに追い抜かれるのを恐れているようだ。

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 今季からホンダ製のパワーユニットを手にしたトロロッソは、ここまで3戦で入賞。19ポイントを獲得し、コンストラクターズランキング8位につけている。一方でそのホンダとの契約を破棄し、最新式のフェラーリ製パワーユニットを手に入れたザウバーは、今季ここまで6戦で入賞。合計16ポイントを獲得してランキング9位につけている。

 ランキング上はトロロッソの方が上位であるが、本来ならばこの順位がイギリスGPで入れ替わっていた可能性がある。なぜならザウバーのシャルル・ルクレールは、入賞圏内を走っていたにもかかわらず、ピットストップ時にタイヤがうまく装着されぬままコースに復帰してしまったため、すぐマシンを止めなければならなかったからだ。

 この状況についてガスリーは、次のように語った。

「ザウバーは本当に速い。僕らのペースでは、彼らを抑え続けておくのは、本当に難しいと思う。彼らは、僕らよりも強いパッケージを持っているからだ」

「シャシーについては、僕らはまだ彼らの前にいる。でも、エンジンとパワーユニットのパッケージについて言えば、彼らはフェラーリ製を手にしている。それだけで大きな差を生み出しているんだ」

「彼らは安定して得点することができると思う。だから、彼らの前にとどまり続けるのは本当に難しいだろう。でも、僕らはできる限りのことを試してみる」

 ガスリーはバーレーンで4位、モナコで7位に入り、今季ここまで18ポイントを獲得。ただ、オーストリアではフロアのダメージが影響でレース終盤に入賞圏内から滑り落ち、イギリスGPでは10番手でフィニッシュしたものの、彼が”馬鹿げている”と表現するペナルティをレース後に受けたため無得点となるなど、いくつかのレースで”惜しい”ポイントを失っている。チームメイトのブレンドン・ハートレーは、アゼルバイジャンGPの1ポイントのみにとどまっている。

「バーレーンやモナコのようなチャンスがある時には、僕らはそこに確実にいなければいけない」

 そうガスリーは語った。

「現時点では、通常のコンディションでは、そこで戦えるだけのパッケージとスピードを持っていない」

「ハースはとても速いし、ザウバーもフェラーリのエンジンによってとても速くなっている。フォースインディアは順調に進歩しているし、ルノーもパワーユニットとシャシーを合わせた力強いパッケージを持っている」

「シャシーはいいけど、エンジンで多くのタイムを失っているんだ」

「ブダペスト(ハンガリーGP)は、僕らがチャンスを手にできるサーキットだ。でも、ポイントを獲得するためには、すべてのことを確実に成し遂げなきゃいけない」

 昨年のザウバーは、フェラーリの1年型落ちのパワーユニットを使っていたため、多いに苦戦してきた。しかし、今季からはワークスチームやハースと同等の、最新スペックのパワーユニットを手にした。

 ルノーのカルロス・サインツJr.は、今季のザウバーの進歩について、フェラーリの支援が強力に効いていると考えている。

「オーストラリアでの位置を考えれば、彼らが今いるポジションは賞賛に値する」

 そうサインツJr.は語る。

 ザウバーのマーカス・エリクソンも、今チームがいるポジションは、1年前とはまるで違うと感じているようだ。

「財政的なプラットフォームは非常に力強く、それによってすべてが形作られている」

 そうエリクソンは語る。

「僕らは素晴らしい人々をチームに迎え入れた。そして元々チームにいた人のモチベーションを高めた」

「僕らは12カ月前とは全く違った世界にいる」

「僕らのチームが成長してきた道筋を見るのは、非常に印象的だと思う」

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(motorsport.com 日本版 Scott Mitchell)

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