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業界ニュース 2018.11.15

【自動車博物館へ行こう】ホンダ N360、通称“Nコロ”は常識破りの軽自動車だった

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ホンダの4輪進出は小型スポーツカー、S500から始まったが、量産メーカーとしての第一歩は1967年のN360だった。ホンダ コレクション ホールに展示されているN360とともに紹介しよう。(Motor Magazine 2016年1月号より)

飛び抜けた高性能と低価格で大ヒット

ホンダが量産メーカーへと躍進する転機となったのは1967年のN360だった。

N360は英国の小型車ミニを範にFF方式を採用(当時はまだRRかFRが主流だった)、スペアタイヤをエンジンルームに置く大胆な発想もあり、極めて広い室内を実現して登場した。

メカニズムもユニークで、4速マニュアルトランスミッションはオートバイの構造に近い、エンジンと直列に配置されるドグミッションを採用。サスペンションはフロントがコイルスプリング+ストラットの独立懸架、リアは半楕円リーフスプリングのリジッドとし、前後とも簡略・省スペースな構造となっていた。

エンジンは2輪の技術を活用した354cc4ストローク強制空冷直列2気筒チェーン駆動のSOHCで、当時の軽自動車にあって突出した性能を発揮、その後の「パワー競争」の火付け役になった。

しかもシンプルな構造から価格も安く、発売直後から大人気となり、N360はスバル360を抜いて軽自動車ナンバー1の座を手にするのだった。

1968年7月には輸出仕様N600Eも発売。68年9月にはツインキャブでリッター100psに相当するN360T(ツーリング)を追加。N360Tはメッシュグリルで若者に大人気となった。

このモデルを出発点にしてホンダは4輪乗用車メーカーとしての地位を確立。ホンダ コレクション ホールには1967年生産の初期型が展示されている。

ホンダN360(1967年)

主要諸元●全長2995mm×全幅1295mm×全高1345mm ●ホイールベース:2000mm ●エンジン:空冷4サイクル直列2気筒SOHC ●排気量:354cc ●最高出力:31ps/8500rpm ●車両重量:475kg ●最高速 115km/h ●1967年当時の価格:31万3000円

ホンダ コレクション ホール

ホンダのチャレンジングスピリット、技術の歴史、ものづくりへの情熱が感じられるミュージアム。「ホンダのみんなが何を考えてつくってきたか。みんなのつくったものを皆さんにお見せすればいい。こんな正直なホンダはどこにもないぞ」という創業者本田宗一郎の言葉が発端になって開設された。ツインリンクもてぎ開業にあわせて、鈴鹿サーキット内にあったコレクションホールを移転する形で、1998年3月にツインリンクもてぎの重要な施設のひとつとして設立された。2輪、4輪、レーシングマシン、国内外の良きライバル車など約300台を展示。さまざまな企画展が開催されていて、いつ訪れても新しい発見がある。なお、ツインリンクもてぎへの入場に料金が必要だが、ホンダ コレクション ホールへの入場は無料となっている。

●住所:栃木県芳賀郡茂木町桧山120-1(ツインリンクもてぎ内)
●入館料:無料(ただしツインリンクもてぎへの入場に別途料金が必要)
●問い合わせ先:☎0285-64-0341 
●アクセス:常磐自動車道水戸北スマートICより約30分(東京方面からのETC専用出入り口のみ)、那珂ICより約40分、水戸ICより約40分/東北自動車道宇都宮ICより約90分/北関東自動車道真岡ICより約50分

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(Webモーターマガジン Motor Magazine編集部)

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みんなのコメント

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  • kan*****|2018/11/15 20:39

    違反報告

    約50年前に登場するやいなや、広い速い安いの3拍子揃ったN360は、瞬く間に軽乗用車販売トップになり、従来の軽自動車の性能向上を引き上げるきっかけになった記念碑的モデルである。
    このクルマでホンダは4輪車メーカーとして基礎固めが出来たといって過言ではないと思う。
    この時の多くのユーザーが、シビックのユーザーとなり、ホンダファンを生み出していった。

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