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スポーツ 2018.10.10

元WGPライダーの青木拓磨が2020年のWECル・マン24時間レースに出場

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 元ロードレース世界選手権(WGP、現MotoGP)ライダーの青木拓磨が2020年のル・マン24時間耐久レースに出場すると発表した。

 青木は、1997年にレプソル・ホンダからWGPフル参戦を開始。ホンダNSR500Vを駆り、3位表彰台を2度、2位表彰台を1度獲得し、フル参戦の初年度をランキング5位で終えた。

    車椅子レーサーの元WGPライダー、青木拓磨がハンドドライブでN-ONEオーナーズカップに参戦

 1998年も引き続きWGPに参戦するはずだったが、開幕前のテスト中に転倒。このときに脊髄を損傷し下半身不随となり、以来、青木は車椅子での生活を送っている。

 それ以降、青木は四輪レースへ転向。アジアクロスカントリーラリーやダカールラリー、GTアジアなどに参戦し、レース活動を続けている。現在は、フランスの耐久レースVdeV(ベドゥベ)選手権のLMP3クラスにSRT41から参戦。10月7日にル・マン・ブガッティ・サーキットで行われた第6戦ではクラス3位で表彰台に登った。

 そんな青木が2020年にWEC世界耐久選手権として行われるル・マン24時間レースへ出場。SRT41から特別枠で出場予定とのことだ。

 青木が所属するSRT41は、2016年のル・マン24時間レースに特別枠『ガレージ56』でエントリーしたチームだ。『ガレージ56』は、当時、55台が最大出走枠だったル・マン24時間レースにおいて、環境技術等の新技術を採用した車両に与えられる出場枠。

 SRT41は、フレデリック・ソーセがチームオーナを務めるチームで、オーナーのソーセは2012年に細菌感染によって手足を切断することになってしまったが、その後レーシングカーでル・マンに挑むという夢をもち、2016年に夢を実現。ル・マン完走を果たした。

 ル・マン24時間参戦にあたり、青木は次のようにコメント。

「車椅子の生活になってから、まさかル・マン24時間に出れるとは思わなかったです」

「MotoGPに出場しているライダーのなかには、バレンティーノ・ロッシのようにラリーに出場している選手がいたりしますが、GPからル・マン24時間に出場する選手は僕が初めてだと思うので、楽しみです」

 参戦ドライバーは、青木に加え、スヌーシー・ベン・マッサ、ナイジェル・バリーというラインアップ。参戦車両についてはまだ未定とのことだ。

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(AUTOSPORT web )

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みんなのコメント

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  • acc*****|2018/10/10 18:44

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    以前バリアフリーモーターフェスティバルの会場で見かけてサインを頂いた。青木選手の方から写真も撮りましょうか?と声をかけて頂いて大変嬉しかった。応援してます。頑張って下さい!
  • hir*****|2018/10/11 10:10

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    拓磨が3兄弟の中では一番、排気量のデカいバイクを乗りこなすセンスがあったと思う。
    つくづく残念だったが、ルマンに出るなんてそりゃまた楽しみ。

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