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ニューモデル 2018.7.3

ビートル、4ドア「EV」として生まれ変わるか フォルクスワーゲン

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もくじ

ー ビートルEV、構想中
ー 優先課題は実用EV車
ー フレキシブルなプラットフォームがカギ

    VW ザ・ビートル、来年販売終了 限定500台「エクスクルーシブ」 333万円 

ビートルEV、構想中

全く新しいフォルクスワーゲン・ビートルが現在構想中とみられ、もしフォルクスワーゲン内でゴーサインが出たとしたらバッテリー式のEVとなる見込みだ。

トレードマークであった2ドアのボディスタイルを捨て4ドア化されるとともに、1945年の初代ビートルと同じ後輪駆動になるかもしれない。このモデルにはIDシリーズと同じ「MEB」と呼ばれるフレキシブルな電動アーキテクチャーが採用されるだろう。

フォルクスワーゲンは2011年から販売している現行ビートルが来年に生産を終了し、後継車が準備されていないことを認めている。英国ではすでに受注を停止済みだ。

しかしハーバート・ディエスCEOは、標準的なモデルと並行して、より「エモーショナルな」モデルの発売に積極的だ。歴史あるネームプレートであるビートルの存続も前向きに検討されていることだろう。

優先課題は実用EV車

最初の「エモーショナル」なモデルは、マイクロバスのIDバズ(写真下)となるようだ。これは昔のワーゲンバスをイメージしたもので、2022年に登場予定だ。この時までに、メインストリームモデルのEVが複数投入される。ハッチバックのIDに加え、SUVのIDクロスやセダンのIDヴィジョン、それにより大型のSUVも計画中だ。

フォルクスワーゲンのデザインボスであるクラウス・ビショフは、ビートルEVの決定をするより前に通常のEV車に注力すべきだと指摘する。「われわれにとっての優先事項は、IDなどの量販車を軌道に乗せることです。これらのクルマは非常に複雑な技術を搭載しており、手を広げすぎることは危険です。エキゾティックカーや感性に訴えるクルマはその後になるでしょう」

ゼロエミッションのビートルが開発されるとしたら、室内空間と快適性確保の点でMEBプラットフォームの利点が非常に生きるだろうとも語る。「現在のビートルは非常に魅力的な2ドアクーペ/コンバーチブルです。しかし、ニッチなクルマゆえ販売台数は限定的なのも事実です」

「MEBプラットフォームを採用する最もホイールベースの短いモデルはハッチバックのIDです。これをビートルにも採用すれば多くのスペースを確保することができ、実用性の面での不満は解消されるでしょう。さらに魅力的なクルマとなります」

フレキシブルなプラットフォームがカギ

ビショフは、すでにMEBプラットフォームを使用した4ドアのビートルのスケッチを作成済みだと認めた。しかし、このクルマの開発について決定がくだされるには2年から3年程度を要するだろうとしている。

ビートルEVがIDと共通のアーキテクチャーを持つとはいえ、この2車が競合してしまう可能性はほぼ無いと見ている。「フォルクスワーゲンのカルチャーにおいては、同じセグメント内で2または3車種までは共存可能だと考えられています」

ディエスCEOも以前電動ビートルの可能性を示唆していた。「もしビートルEVを作れば、現行モデルよりもはるかに良いものができるでしょう。後輪駆動化されることで、さらに初代に近づけることもできます」

彼はMEBツールキットがエモーショナルなクルマを作る助けになるとも語る。「われわれは電動車について幅広い可能性を考慮しています。非常にフレキシブルなプラットフォームにより、効率的に派生モデルを作ることができるでしょう。後輪駆動、前輪駆動、そしてAWDと自在に設計できるのです」

今年に入ってからグループ全体のトップに立ったディエスは、「自動車産業における電動化のイニシアチブを取る」ことを戦略目標として掲げている。

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(AUTOCAR JAPAN 編集部)

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みんなのコメント

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  • ftt*****|2018/07/03 16:53

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    オマージュや雰囲気のために電動RWD化するんじゃなく、初代ビートルの格好を復刻するためなら良いのに。
    もちろん鋼板の適正化やボディシェルの安全化はやって欲しいけど。
  • cin*****|2018/07/04 08:27

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    え?ボロクソ◯ーゲン?

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