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スポーツ 2019.1.22

オコン、F1復帰の希望は捨てず。“メルセデスは僕を忘れない”

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 メルセデスの育成ドライバーであるエステバン・オコン。彼は昨シーズン、フォース・インディアの財政問題に端を発した一連の騒動により、ランス・ストロールに自身のポジションを奪われる形でシートを失った。

 オコンはトロロッソ、マクラーレン、ルノーのいずれかでシートを得ようと奮闘していたが、それは叶わず、2019年シーズンのレギュラードライバーとしてF1に参戦することはできなくなった。 

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 そして2019年シーズン、彼はメルセデスのリザーブドライバーとして活動することが決定している。しかし彼は、これまでにF1で得た結果が、2020年にグリッドへ戻る助けになると考えているようだ。

 2020年にF1に戻ってくるために、リザーブドライバーの立場で何ができるのか、と問うとオコンはこう答えた。

「僕はそれについては分からないんだ」

「レースをしていない時は、何も稼げない。だけど、レギュラー参戦していた2年間の結果が2020年のシート獲得に十分値すると考えている」

 2016年からメルセデスの支援を受けているオコンは、その支援が今後も維持されることについて疑いを持っていない。

「僕はメルセデスから強力なサポートを受けられて幸運だった。難しい時も彼らは僕のポテンシャルを覚えてくれているし、僕が何を成し遂げたのかも記憶してくれている。そこが他の若手ドライバー育成プログラムとは異なるんだ」

「メルセデスは僕を覚えてくれている。彼らは僕をひとりにしないし、ポテンシャルを信じてサポートを続けてくれるんだ」

「彼らは育成ドライバーを、長い間サポートしてくれる。これはポジティブなことだ」

 2018年シーズンのサマーブレイク後、チームの売却が決定し、ランス・ストロールがオコンの後任として加入するという噂が広がると、オコンの将来に暗雲が立ち込めた。

 そんな中でも、オコンは雨のベルギーGPで予選3位に食い込むなど活躍を見せていただけに、トップドライバーたちはオコンの苦境について同情的なコメントを寄せていた。

 オコンは自身の能力を証明する機会を得られれば、モチベーションを上げていけると語る。

「僕にできることはトラック上で(結果を)示すことだけだ」 

 彼はそう語る。

「僕との仕事で皆が幸せになってくれることが、僕のできることだと信じている」

「それ以外のことは僕の手中には無い」

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(motorsport.com 日本版 Scott Mitchell)

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