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スポーツ 2018.11.29

フェルスタッペンの”王者獲得”はホンダ次第? ハミルトンとベッテル「良いパッケージを手にすれば、彼は王者を争う」と警戒

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 レッドブルのマックス・フェルスタッペンは、今季序盤6レースでミスやトラブルに見舞われ、わずか35ポイントしか獲得できていなかった。しかしそこから立ち直り、後半に向けて2勝を挙げるなどし、最終的にはランキング4位でシーズンを終えた。特に夏休み明けは、チャンピオンに輝いたルイス・ハミルトン(メルセデス)に次ぐ数のポイントを獲得している。

 そのハミルトンと、彼のライバルであるセバスチャン・ベッテル(フェラーリ)は、フェルスタッペンはタイトルを争う準備が整っているとmotorsport.comに対して語った。

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「マックスは、1年を通じて本当上手くドライビングしてきた。安定性を示し、僕らを何度も上回ったんだ」

 そうハミルトンは語る。

「だから、彼のチームが良い仕事をして、もっと僕らと戦えるプラットフォームを提供することができれば、彼はタイトル争いに当然加わってくるだろう」

 レッドブルは、今季マシンRB14で大きな進歩を遂げた。しかしフェルスタッペンの来季の望みは、チームの新たなパワーユニット(PU)パートナーであるホンダのパフォーマンスに依存することになるだろう。

 フェルスタッペンはこれまでルノー製パワーユニットのマシンに乗り、5勝を挙げている。そして少なくとも現時点では、ルノーとホンダのパフォーマンスは、ほぼ同等に見える。

 レッドブルで4度のタイトルを獲得した”先輩”であるベッテルは、フェルスタッペンについて次のように語った。

「コース上では、彼にアドバイスすることはない。彼はすべての要素を、すでに手にしていると思う」

「そういう素質を持っているドライバーは、何人かいると思う。マックスは明らかに、その中のひとりだ」

「僕がチャンピオンを獲った時のことを覚えている。重要なのは、シーズンを通じて競争力を発揮できるパッケージを用意することなんだ。そしてレッドブルは確かに、とても、とても強い」

「彼らは今年、他のチームよりも多くパフォーマンスを進歩させたと思う。それにより、競争力を発揮することができた」

「マックスとダニエル(リカルド)は、非常に速く、そして安定していることを証明した。今後、僕らは彼らのことをもっと見ることになるだろう」

 フェルスタッペンは、メルセデスのバルテリ・ボッタスを上回ってランキング4位となったが、3位のキミ・ライコネン(フェラーリ)との差はわずか2ポイントだった(ボッタスとの差も2ポイント)。ただ、アゼルバイジャンGPではチームメイトのリカルドと接触したこと、そしてブラジルGPでは周回遅れのエステバン・オコン(フォースインディア)と接触したことなどで、複数回の勝利を逃している。これがなければ、ランキング3位は十分に可能だったはずだ。

「それが難しい質問であることは分かっている。F1はパッケージに依存することが多いからね」

 ライバルたちの回答について尋ねられたフェルスタッペンは、そう語った。

「昔を思い返してみれば、ルイスは1年目(2007年)からタイトル争いの準備ができているように見えた」

「いつでも、もっと良いことができるはずだ。しかし、それは毎年のことだと思う。タイトルを獲得したとしても、もっと良いパフォーマンスを発揮できたはずだということがある」

「だから、勝てるパッケージを持っていても、ミスを犯す週末もあるかもしれないし、逆に良い週末になるかもしれない。まずはそういうパッケージを手にできることを願っている」

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(motorsport.com 日本版 Scott Mitchell)

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