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スポーツ 2018.10.18

メルセデスの新型ホイールは”完全合法”。フェラーリの問い合わせに基づきFIAが調査

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 FIAは、フェラーリからの問い合わせに基づき、メルセデスの新型ホイールを調査。その結果、完全に合法であると結論付けた。

 ここ最近のレースで圧倒的な強さを見せているメルセデス。特にイタリアGP以降は、ルイス・ハミルトンが破竹の4連勝。5度目のタイトル獲得に大きく近づいている。

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 今シーズンは当初、フェラーリが最速のマシンであると言われていた。しかしながらここ数戦に限って言えば、その勢力図は完全に逆転しているかのように見える。

 メルセデスが強さを取り戻した原因は、マシンの理解が進んだことだと言われているが、そんな中でもタイヤのオーバーヒート問題を解決することができたことが大きかったようだ。そしてその秘密は、メルセデスがベルギーGPから投入した新型のリヤホイールにあるという見方がある。

 この新しいホイールは、リム部分(ホイールの外周部)に多くの突起が備え付けられたものだ。これによりホイールの表面積が増し、タイヤ及びホイール内部の熱を放出する性能が向上、オーバーヒートを防いでいると考えられている。

 またそれだけではなく、突起が回転することでこの周辺の気流に影響与えているということも考えられる。さらにハブ(ホイールの中心部)の周辺にも穴が開けられている。

 2012年、レッドブルがハブに開口部があるデザインを採用した。これは、アップライト側(サスペンション先端のホイールを取り付けるパーツ)から空気が抜けるような構造になっていた。

 しかしこのレッドブルが採用したハブは、”可動空力パーツ”であると判断され、使用が禁止されることになった。F1テクニカルレギュレーションの第3条8項には、空力パーツは「車両の完全な懸架部分に堅牢に固定して取り付けられていなければならない」と規定されており、回転する部品には、空力的な影響があってはならないと判断されたのだ。

 そのためフェラーリは、レッドブルがかつて禁止されたアイデアに類似したホイールを、なぜメルセデスが使うことができるのかを、FIAに問い合わせることになったという。

 FIAの調査によれば、今年メルセデスが使っているホイールは、2012年のレッドブルのシステムとは大きく異なり、規則を完全に遵守していると結論づけている。これについては、すでにフェラーリとメルセデスの双方に通達されている。

 メルセデスのホイールが許されたことで、このアイデアを追従してくるチームも出てくるかもしれない。

 なおメルセデスとフェラーリは、いずれもO・Zレーシング製のホイールを使っているが、デザイン的には大きく異なっている。

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(motorsport.com 日本版 Jonathan Noble, Ken Tanaka)

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