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スポーツ 2018.7.29

フォースインディアの破産申請は希望への道? チーム副代表「適切な投資で”次のレベル”に到達できる」

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 金曜日、ロンドンの高等裁判所に破産申請を行ったフォースインディアだが、チーム副代表のボブ・ファーンリーは、適切な買い手がチームの将来に投資できるようになるために、管財人の管理下に置かれることでポジティブな結果がもたらされると話した。

 現在、裁判所により管財人に任命されたジェフ・ロウリーと彼の会社であるFRPアドバイザリーが、チームスタッフに給料を支払うことが出来るよう、独立した資金を用いてチームを運営している。これにより開催中のハンガリーGPにおいて、フォースインディアは通常通り参戦を継続する。

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 管財人がチームの買い手をより適切に評価することができるため、チームはこの破産申請をポジティブに捉えている。

 というのも、チーム代表で大株主のビジェイ・マリヤはチームの売却に消極的であり、チームにとって理想的な買い手が興味を失ってしまうリスクがあったのだが、この申請により売却の最終決定権が彼の手から失われたからだ。

 ファーンリーは、motorsport.comに次のように述べている。

「チームは現在、管財人の管理下にあり、管財人はチームの買い手を探している」

「買い手のうちの誰かが、チームの野望を満たしてくれることを願っている。それは今の所、表彰台に狙えるようなチームになるということだ」

「関心のある買い手がFRPに名乗り出て、FRPが彼らの投資を評価する」

「それからメルセデスやF1グループも含めて、フォースインディアを買う最も適切な買い手を決定するというプロセスに移る。私はそれが実現すると確信している」

「FRPがその選別を行う。しかし私は、チームを次のレベルに引き上げてくれるような意志のある、クオリティの高い投資家グループがたくさんいると思うし、チームはそれに値すると思う」

 F1が夏休みに突入するこのタイミングで法的手続きが開始されたのは偶然ではない。世界中を転戦するようなフル稼働モード時と比べて、チームの運営コストが低くなるからだ。

「チームには投資が必要なんだ」とファーンリーは主張した。

「表彰台を狙えるようなチームになるためには投資が必要であり、新しいオーナーを探すプロセスとしては、必要だったんだ」

 フォースインディアCOOのオットマー・サフナウアーは、土曜日の午前中にハンガリーGPのガレージでチームメンバーに状況説明を行った。この際には、F1のCEOを務めるチェイス・キャリーも出席し「来年もこのチームをグリッドで見たい」と激励した。

 ファーンリーは、フォースインディアはこれまで驚異的なことを達成してきており、破産申請のプロセスを通じて、適切な投資とメルセデスやスポンサーのBWT、F1からのサポートを得られれば、より偉大なことを達成できると述べた。

 チームは2016年から2年連続でコンストラクターズランキング4位を獲得しており、F1からかなりの賞金を受け取る予定だ。さらに、管財人のFRPとロウリーについては「彼らはF1に関しても、とてつもない経験を積んだ実績があり、不幸な現状よりも状況が悪化するとは思わない」とファーンリーはコメントした。

「実態として、我々は今も通常通り走行している。様々な取引が停止しているわけではない。F1は我々に賞金を払う義務があり、それは通常通り行われるだろう」

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(motorsport.com 日本版 Adam Cooper)

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