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スポーツ 2018.6.28

ライコネン、トヨタWRCをテストへ? チーム側は前向き。WRC復帰の噂再燃|F1ニュース

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 今季F1デビューしたばかりにもかかわらず、非力なザウバーのマシンで印象的な活躍を続けるシャルル・ルクレール。そのルクレールは、来季フェラーリに加入するのではないかとの噂が根強い。

 もしルクレールがフェラーリ入りをするのであれば、キミ・ライコネンがシートを失うことになる。

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 そのライコネンには、WRC(世界ラリー選手権)に復帰するのではないかとの噂が根強い。そしてmotorsport.comは、ライコネンがトヨタのWRCマシンをテストする可能性があるとの情報を得た。そしてトヨタWRCチームを率いるトミ・マキネン代表も、これに前向きだという。

「現時点では彼はテストしていない。しかし、その可能性はもちろんある」

 そうマキネンはmotorsport.comに対して語った。

「もし彼がドライブしたいと言うのなら、そうさせるだろう。それについて疑問はない」

 マキネンは2009年、フル参戦前のライコネンをWRCで走らせ、翌年からのフル参戦を前にチャンスを与えた。

「私は彼がどうやってドライブするかを知っている。彼はとてもうまくドライブする」

 そうマキネンは語るが、ライコネンは2010年と2011年にWRCフル参戦を果たしたものの、最高位は初年度のトルコで記録した5位だった。

 ライコネンは以前から、将来的に再びラリーに参戦したいとの意向を語っている。そして、新世代のラリーカーに乗ることについても、特に熱心であると考えられている。

 かつてライコネンがWRCに参戦した際のコ・ドライバーであり、現在はトヨタWRCでスポーティング・ディレクターを務めるカイ・リンドストロームは、2009年のWRC参戦がどのように実現したかを語った。

「みなさんは、キミが自分から語る前に、ドライブをしていたことを知っている」

 そうリンドストロームはmotorsport.comに対して語った。

「彼はまだ何も言っていない。彼は1戦もしくは数戦、ラリーをしたいと言うかもしれない。そして彼がクルマに乗るというのは、実に興味深い。しかし、まだ何も話していないよ」

 リンドストローム曰く、もしライコネンがトヨタでラリーに出たいと言うのなら、それが実現するのは”簡単だ”と言う。しかしその一方で、その手の話は慎重に進めていかなければならないと語る。

「トミは彼のことをよく知っている。そしてキミは私のことをよく知っている」

 リンドストロームはそう語った。

「しかし、この手の話は本当に慎重でなければならない。もし我々が何かを言えば、突然”キミはシーズン中にマシンに乗る”もしくは”チームに加入する”と書かれてしまう」

「こういったことは、ちょっとばかげている」

 5回王者になり、今季も6回目のチャンピオン獲得を目指すセバスチャン・オジェ(M-スポーツ)は、ライコネンがWRC復帰を果たすこととなれば、それはWRCにとっても良いことだと語った。

「もし彼が復帰したいのであれば、彼が良い仕事をするのは間違いないと思う」

 そうオジェはmotorsport.comに対して語った。

「それは彼が望んでいるかどうかの問題だ」

「しかしライコネンのような名前のドライバーが来るのは、このスポーツにとって悪いことではない。それは確かだ」

 しかしオジェはライコネンに対し、WRCのレベルは大きく上がっていると警告する。

「我々は数年前に彼がWRCに来た時のことを覚えている。当時、彼は苦労した。そして、しばらく離れていた後に戻ってくるのは、簡単ではない。特に今は、彼が以前参戦していた時と比べても、さらに高いレベルになっていると感じている」

 そうオジェは付け加えた。

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(motorsport.com 日本版 David Evans)

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