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業界ニュース 2019.1.3

【くるま問答】軽自動車という規格が誕生した背景に、なにがあったのか

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税制の改正で勢いが落ちたとはいうものの、それでも圧倒的な販売台数を誇る軽自動車。そんな軽自動車は、どんな経緯でできた規格なのか。また、この規格は日本だけのものなのか。自動車史に詳しいジャーナリスト、片岡英明氏に聞いた。

戦後すぐの1949年が、軽自動車の発端
日本が生んだ偉大なスモールカーが軽自動車だ。そのルーツは庶民の足として親しまれた簡易車両のキャビンスクーターやサイクルカーにある。が、日本の風土と道路事情に合わせ、独自の進化を遂げてきた。

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今につながる軽自動車は、戦後の経済成長をうながすために1949年に誕生している。狙ったのは、簡単に免許を取得でき、運転しやすく、維持費も安いスモールカーだ。だが、最初は四輪車は少なく、規格そのものも流動的だった。しかし、1955年に通産省(現・経済産業省)が国民車構想を発表したのを機に、実用に堪えられる軽自動車が続々と誕生する。

まず1955年にスズキがスズライトを発売し、1958年にはスバル360が登場。マイカーブームの旗振り役となった。1960年代後半にはホンダ N360やスズキ フロンテ、ダイハツ フェローなどが性能を競い、ブームを牽引している。そして1976年に安全性と環境性能を高めるために規格を改正した。排気量を360ccから550ccに引き上げ、ボディサイズも拡大したのだ。

現行の軽規格は1998年からはじまった
1990年にはもう一度排気量を引き上げて660ccに、ボディサイズも大きくしている。そして1998年にも規格を改正し、現在に至っているのだ。今でも、登録車より税制や保険料などが優遇されている。

排気量とボディサイズには制約があり、乗車定員は最大4人だ。積載量も制限されている。

だが、最新の軽自動車は登録車と遜色ない走りを見せるし、キャビンと荷室の広さだって負けていない。維持費も安いからバカ売れしているのだ。

時代に合わせての運用が必要
全長と全幅が決まっているし、排気量も中途半端な660ccだから、軽自動車市場に参入しようと考える海外のメーカーは少ない。特異なジャパン・ドメスティックゆえに国外の政府や自動車メーカーからねたまれ、保護しているからバッシングも受けるのである。

時代はスモールカーを求めているし、都市部ではスモールモビリティが必要だ。軽自動車は、海外勢が参入しやすいシティコミューターと800ccくらいのスモールカーに規格を広げる時代になってきたように思う。

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(Webモーターマガジン Webモーターマガジン編集部)

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みんなのコメント

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  • mam*****|2019/01/03 16:13

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    スズライト、この時代の車は可愛くていいね。
  • suk*****|2019/01/03 17:57

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    イセッタくらい、もっと小さいのがあっても良いのになぁと時々思います。
  • tik*****|2019/01/03 17:33

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    125cc時代など昔の規格を紹介しないと意味無い。
    660cc時代の事なんかみんな知ってる。

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