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業界ニュース 2018.12.30

“トヨタ5大陸走破プロジェクト” アフリカ走破を無事に終了

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「もっといいクルマをつくるトヨタになりたい。そのためには、もっと、世界の道を知る必要がある」その想いでトヨタが2014年から始めてきた5大陸走破プロジェクトのアフリカ大陸編がこの冬に終了。ついに4大陸を走破した。

 アフリカ大陸走破では、スズキ、日野自動車、トヨタ車体のメンバーを含む76名が参加。メンバーは多種多様なアフリカ特有の道を走り、過酷な車両の使用環境を肌で感じ、またユーザーの生の声を直に聞くことで、アフリカで求められる「もっといいクルマ」について1人1人が考え、意見を交わしながらクルマと向き合う時間を過ごしたという。

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 深い凸凹、尖った石、波状路、砂漠等の様々な過酷な未舗装路の走行で信頼性、耐久性、乗り心地の大切さを身を持って経験。そして舗装路でも長い直線、頻繁に道路を横断する動物、急に現れる大きなポットホール(アスファルトが剥がれてできた穴、凹み)やスピードブレーカー(強制的に速度を落とさせる道路上の突起)、多くの過積載大型トラックの追い抜きといった環境での走行を通じ、ブレーキ性能、高速安定性、求められるパワー・トルクの重要性も再認識している。



 参加メンバーは「車両の評価項目の見直しに反映し、日々の業務でも生かしている」、「クルマづくりへの“誇り”と“責任”を再確認できた」、「もっといいクルマづくりには、自機能ばかりにとらわれず、クルマ全体で考えなければならないことが解った」、「自分の感覚とお客様の感じ方には乖離がある事を改めて感じ、今まで以上にお客様の声に意識を向けて素直に見つめ直すきっかけになった」…など、現地現物で得られた知見をもとに、自らがトヨタのもっといいクルマづくりの原動力になるという意欲を持ち帰った。



 2014年から始まったトヨタの5大陸走破プロジェクトは、走行を通じて世界の道を知り、お客様の声を聞き、各国の文化に触れ、多くの課題・困難にチームで解決策を見出す経験の中で、デスクワークやテストコースでは得られない「もっといいクルマづくり」に向けたセンサーを磨く、人材育成が大きな目的。

 初年度のオーストラリア大陸走破を皮切りに、2015年北米・2016年南米のアメリカ大陸、2017年ヨーロッパ大陸、そして今回の2018年アフリカ大陸走破を通じ、延べ556人の国内外メンバーが、9万9600kmを399日かけて走破している。


 

トヨタ自動車の豊田章男社長は、以下のようなコメントを発表した。

 本年のアフリカ大陸走破においても、メンバーが、安全に健康に戻ってくることができ、安心しました。走破から戻った皆さん、お疲れ様でした。無事に戻ってきてくれて、ありがとう。
 この5大陸走破プロジェクトは、「もっといいクルマをつくるトヨタになりたい。そのためには、もっと、世界の道を知る必要がある…」という想いで2014年からスタートしました。
 当初は、技術部門が中心となるメンバーでスタートした活動でしたが、5年間、走り続ける中で、営業、調達、人事、経理といった様々な部署も参加するようになり、若手社員の参加者も増えてまいりました。現地の事業体からの参加者も増え、「もっといいクルマづくり」に真剣に向き合う輪が、部署、役職、役割、そして国籍など、あらゆる垣根を越えて広がったと実感しています。
 私自身も、このプロジェクトの一環として、それぞれの大陸の道を走ってきました。今年は、トヨタ車体(株)のダカールラリー参加チーム「チームランドクルーザー」の走行テストに参画させていただき、モロッコにおいて、初めて砂漠を走る経験をさせていただきました。
 砂漠の真ん中では、何度もスタックし、前にも後ろにも進まず、アクセルを踏めば、更にランドクルーザーは砂の中に沈んでいく、という経験もしました。チームメンバーに救出してもらい、再び走り出すことが出来ましたが、その時、強く感じたことは「クルマは、命を運ぶものだ」ということです。
「ここで止まったら、ここで壊れたら、命が失われてしまうこともある…」走破から戻ってきたメンバー達も、アフリカの地で様々な道を走り、同じようにクルマの大切さを感じたと報告してくれました。
 どこの部署で、どんな役割であろうと、トヨタで働くことのミッションは、もっといいクルマをつくることです。
 社長であっても、新入社員であっても、技術職であっても、技能職であっても、事務職であっても、そこに垣根はなく、ミッションに変わりはありません。
 今まで、普通にやってきた各々の業務を、これからはアフリカの道での経験を想像しながら、ひとつひとつやってみる…そうすることで、ひとつひとつの仕事が、本当にお客様に笑顔になって頂けるもっといいクルマづくりのための、プロの仕事に近づいていけると思います。
 そして、走破経験をした人の仕事が変わっていけば、その周りも少しずつ変わっていきます。地道かもしれませんが、そうしてもっといいクルマをつくるトヨタに進化していけると信じています。メンバーの皆さん、よろしくお願いします。期待しています。
 今回は、私どもトヨタ自動車だけではなく、スズキ、日野自動車、トヨタ車体のメンバーとも一緒に走りました。
「お客様に笑顔になっていただける“もっといいクルマ”をつくる。そして、モビリティの未来を創っていく」その想いを共有する仲間の皆さまです。もちろん、そこにも垣根はありません。
 一緒に、道の厳しさを知り、お客様の声を聞いてきました。この経験が、未来に繋がります。共に、もっといいクルマづくりを進めていきましょう。そして、一人でも多くのお客様に笑顔になっていただける未来を目指しましょう。



 同プロジェクトは、2019年春、中東をスタートとしたアジア大陸走破を実施予定、ついに最後の大陸への挑戦となる。また、アフリカ大陸走破のレポートは以下TOYOTA GAZOO Racing公式ウェブサイト及び動画サイトに掲載中だ。


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(MotorFan MotorFan編集部)

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