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業界ニュース 2018.10.6

サソリのマークを冠したフィアット。アバルトの栄光の歴史

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街中で見かけることの多いフィアット500。可愛らしいフォルムが魅力のイタリア車ですが、そのなかにサソリのマークがついたモデルがあることをご存じでしょうか。そのエンブレムには、「ABARTH」という見慣れない文字が描かれています。日本では「アバルト」という呼び名でおなじみの、特別なエンブレムを持つモデルの歴史についてご紹介します。文・西山昭智

チシタリアのエンジニア出身

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のちにアバルトの歴史を作り出すことになるカール(カルロ)・アバルトは、オーストリアで生まれました。
カルロは、幼いころからエンジンに興味を持ち、やがてサーキットやエンジン工房に足しげく通うようになります。その後、オートバイのレーサーとして活躍するのですが、2度の大事故を経験し、レーサーの道を諦めることになります。このころイタリアの市民権を獲得したカルロは、第2次大戦の戦禍から逃げるべくユーゴスラビアへ疎開することを余儀なくされます。
戦後、カルロは、新しい自動車メーカーのチシタリアでエンジニアの職を得るのですが、そのチシタリアが1948年に倒産。翌年に、みずからチューニングパーツを供給する「アバルト&C.」を立ち上げることになります。


スコルピオーネのエンブレム

フィアットの小排気量車をベースに、自社で製作したパーツでチューンナップを施したマシンには、カルロ・アバルトの誕生月の星座であるサソリのエンブレム(スコルピオーネ)が取りつけられ、数多くの優勝と速度記録をマーク。その活躍ぶりにアバルトチューンのマシンは「ピッコロモンスター(ピッコロは伊語で小さなの意味)」と呼ばれるようになります。
そのような絶頂期のなかで、アバルトは市販車の製作にも乗り出します。彼らが手掛けたアバルト750GTザガートは、フィアット600をベースにしたものでしたが、大胆なチューニングと、カロッツェリアザガートが担当したボディにより、美しい小型スポーツカーに生まれ変わっていました。
750GTは、1956年のジュネーブショーで発表されるや世界中から注目を集めるほどの大人気となり、さらに1957年のミッレミリアでは、GT750クラスの1位から12位まで独占してしまうほどの活躍を見せています。
このアバルトの快進撃は1960年代に入ってからも衰えることがなく、「速い」とか「強い」を表すときに、ABARTHと言い換えることが流行したといいます。


フィアットに吸収合併される

目覚ましい活躍を遂げる一方で、利益よりもレースでの勝利を追求してきたツケが1970年代に入ると顕著になり、深刻な資金不足に陥ったアバルト&C.は、1971年にフィアットへの吸収合併を決意。その後は、フィアットのモータースポーツ部門という立ち位置で、レースカーの製作をすることになったのです。
フィアット傘下となって以降もアバルトは意欲的に活動を行い続け、アバルト124ラリーや、アバルトX1/9プロトティーポなどを発表。その後同じフィアットグループのランチアでも、WRCで活躍した037ラリーやデルタS4の開発なども担当しています。
その一方でフィアットグループの市販車にもアバルトの名前が積極的に使われるようになり、アウトビアンキA112アバルトやリトモアバルト125TC/130TCなどが人気となりました。


マツダロードスターのアバルト版も登場

現在、アバルトはフィアットのブランドとして、日本ではフィアット500をベースにしたアバルト595を販売しており、2016年には日本の誇るライトウェイトスポーツの名車、マツダロードスターをベースにしたアバルト124スパイダーを発表。このクルマには、1972年にアバルトが製作した124スパイダーと同じ名前が贈られています。
カルロ・アバルトの飽くなき情熱と探究心を持つクレースカーのみに許されたサソリのエンブレム。かつてレースシーンでその名を轟かせた「速さ」と「強さ」が、このマークを付けたクルマには宿っているのです。

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(CarMe カーミー)

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みんなのコメント

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  • sqg*****|2018/10/06 07:15

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    フェラーリやベンツより アバルトには
    乗ってみたいと思うものね
    ピッコロで良い 糞デカイAMGなどどうでもよい
    124スパイダー ええなあっ NDは良く見るけど
    俺未だ縁が無いのか 124は見ていない
  • gbx*****|2018/10/06 07:16

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    20代の頃、アウトビアンキA112アバルトが愛車でした 真っ赤なシートベルトが斬新でお気に入りでした
  • mot*****|2018/10/06 07:00

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    現行ロードスターも124スパイダーも、街中でかなり見るようになってきた。

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