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業界ニュース 2018.7.14

自動車のマフラーの構造とは?どういう役目があるの?

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ときには存在感を消して乗員が快適に移動することに貢献し、またあるときには迫力あるサウンドでドライバーの心を鷲掴みにするマフラー。普段は目につきにくいところにあるため、役目や構造について謎な部分もあります。今回は、マフラーがもつ特徴や役割について紹介します。文・吉川賢一

マフラーの役目とは?

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自動車のマフラーは、エンジンの燃焼によって起きた爆発音を吸音し、静音する役目を担っています。また、排気ガスをテールパイプから外に排出する役目があります。
マフラーは、法令で必ず装着をすることが定められており(除くEV)、公道を走る自動車には必須の部品です。

自動車のマフラーの構造とは?

マフラーは、排気パイプの終端部付近に設置され、ひとつのマフラーでは十分に消音できない場合には、左右に分けたり、パイプの途中にプリマフラー(サブマフラー)を設け、2段階に消音を行うこともあります。その構造には、ストレート式、多段式、可変式の3つがあります。
(1)ストレート式マフラー
多数の小さな穴の開いたパイプが、マフラーのケースを貫通した構造です。ケースのなかには吸音材が詰められています。排気効率の良いスポーツマフラーに多く見られます。
(2)多段式マフラー
現在のマフラーの主流で、多室マフラーとも呼ばれ、いくつものパイプとバッフルプレートという仕切り板が組み合わさった構造です。排気ガスは、これらのパイプを通過して、バッフルプレートで仕切られた部屋を移動することで、圧力が低減され、排気音量が下がります。
(3)可変式マフラー
マフラー内部の構造が固定でなく、排気の通り道を変えることで音や圧力をコントロールしたり、排気管内の圧力が強まると経路を変えたりして、音量や音質を変える構造です。


マフラーの設置位置・本数

かつてマフラーは、それ自体が高温になることに加え、吹き出し口からは高温の排気ガスも噴き出すことから、安全性の理由で給油口から離れた場所に設置されていました。
しかし、最近では給油ノズルや燃料タンクの性能や品質が向上したことで、安全性の意味合いは薄れ、左右出しのマフラーも多くみられます。
マフラーの本数は、スポーツカーやスポーツ仕様の車で多い傾向にあります。スポーツ仕様の車は、パワフルな大排気量エンジンであることが多く、騒音も大きくなりがちです。
マフラーの本数を増やすことで、静粛性を向上させると同時に、スポーティなルックスを狙って左右2本出し、4本出しなど、さまざまなスタイルが見られます。

マフラーの材質

おもな材質はスチールやステンレスですが、使用されている金属によって、マフラーの持つ消音の役割だけでなく、エキゾーストサウンド(排気音)にも影響を及ぼします。
形状や車種によっては効果が異なりますが、チタンのような軽量な金属のマフラーになるほど、排気音は高めになる傾向にあります。

マフラー交換のメリットは?

マフラーを交換することで得られるメリットは、排気効率を上げて、潜在的に持っているエンジン性能を引き出し向上させることです。
また、材質を変えることで、排気音の音色を変えることができます。おおむね、排気音は大きくなりますが、それでも好みのデザインや本数のマフラーを選ぶ、リアビューのドレスアップは、人気のカスタマイズとなっています。


マフラーについて気を付けること

以下のちょっとしたチェックで、マフラーにまつわる大きなトラブルの予防になります。
(1)さび・へこみ・穴はこまめにチェックすること
さびを放置しておくと、マフラーに穴が開く危険があります。穴があくと、排気効率が落ち、最悪の場合には、排気ができなくなってしまいます。
(2)排気出口もたまにチェックすること
異物が排気出口をふさいでしまったり、深めの水溜りに突っ込んでしまったりした場合、排気ができなくなります。特に大雪の際には、マフラー出口に雪が詰まることがあり、排気ガスが車内に逆流して、一酸化炭素中毒を起すケースがありますので、注意が必要です。
(3)車底を突かない
やむをえず段差の大きなところに乗り上げたり、山道の砂利道などを走行したりすると、マフラーがぶつかって、つぶれたり、穴が開くことがあります。スピードを落とし、慎重に通過するようにしましょう。

普段は目につきにくいマフラーですが、とても大切な役目を担っています。定期点検では、トラブルの防止のためにも、マフラーに気を留めてチェックされることをおすすめします。

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(CarMe カーミー)

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みんなのコメント

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  • dor*****|2018/07/14 15:52

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    マフラーは排気音を消すだけのものと思ってるのか?
    エンジンのトルク特性に大きな影響を及ぼすことに触れてないけど。
    排気効率についてひとことだけ触れてるけど、それは排気の抜けが良くなることについてのみのコメント。
    単に排気の抜けだけを重視すると、低速トルクのないスカスカなエンジンになってしまうが、そういうとこは無視?
  • sup*****|2018/07/14 16:33

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    マフラーは消耗品
  • tet*****|2018/07/14 16:32

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    carmeは同サイト内パクりが多いのでは。ニューモデル関連とかなんとか〇選とかモータースポーツ関連とか。最近見たような記事を又見るイメージ。あげく間違って謝罪文出すなら、もう記事出すのやめれば。

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