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わずか販売台数50台のモデルもあり? 愛すべき珍車5選

■限定車や特別仕様車だけでなく本当に売れなかったクルマもあり?

 現在、日本の自動車市場で大ヒットと評されるクルマは、平均で月間2万台ほどを販売します。一方で、月に数十台、数百台しか売れないクルマもあり、その理由もさまざまです。

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 たとえば、高額なクルマではもともと販売目標が低く設定されていたり、台数限定の特別なモデル、モデル末期など人気が無いクルマなどが少量生産となっています。

 そこで、少量しか生産されなかったクルマのなかでも珍しいモデルを5車種ピックアップして紹介します。

●日産「セドリック ロイヤルリムジン」

 アメリカではセレブの送迎用のクルマとして、ホイールベースを延長したリムジンが古くから使われています。

 セダンをベースに車体を切り、伸ばして製作する「ストレッチリムジン」が一般的ですが、少数ながら当初からリムジンとして設計されたモデルもあります。

 国産メーカーではあまり馴染みがないジャンルですが、過去に三菱やトヨタ、日産がリムジンを販売していました。

 なかでもバブル景気の頃のリムジンとしてオーテックジャパンが日産7代目「セドリック」をベースに開発した「セドリック ロイヤルリムジン」があります。

 1987年に発売されたセドリック ロイヤルリムジンは、モノコックシャシを切って600mm伸ばし、つなぎ直す手法で製造されたストレッチリムジンです。

 後席は広大な空間となっており、前席との間にパーテーションを設置した仕様では専用のテレビやオーディオセット、ミニバーなどを装備。

 外観では専用にデザインされたフロントグリルが装着され、長くなった分のBピラーに小さな窓が設けられています。

 当時の価格は1000万円からで装備や内装の仕様はオーダーできることから、あくまでも定価は無いに等しいクルマでした。

 主な顧客は法人だったといいますが、どれほど売れたかは不明で、現存数の少なさからシリーズ屈指の珍車といえるでしょう。

 ちなみに、1996年に同じくオーテックジャパンから発売された「セドリック/グロリア ブロアムL」は、ホイールベースを150mm延長して大型のリアドアを装着したショートサイズのリムジンで、こちらは主にタクシーやハイヤーとして使われていました。

●三菱「ピスタチオ」

 三菱は1996年に発売した8代目「ギャラン」と、兄弟車でステーションワゴンの「レグナム」に、量産車で世界初となる画期的なガソリン直噴エンジンの搭載車を設定しました。

 ガソリン直噴エンジンは燃料をシリンダー内に直接噴射して燃焼させる仕組みで、ディーゼルエンジンでは一般的でしたがガソリンエンジンでは均一な燃焼のコントロールが難しく、実現は困難でしたが、三菱は見事に量産化に成功。

 その後、ギャラン/レグナムに続いて次々と直噴エンジン搭載車を拡充します。

 なかでも非常に珍しいモデルとして1999年に発売された三菱「ピスタチオ」が挙げられ、1.1リッターという世界最小の直噴エンジンが搭載されました。

 ボディは同社の軽自動車「ミニカ」をベースとした4人乗りの3ドアハッチバックで、専用のバンパーによって全長は3440mmに伸ばされましたが、全幅は1475mmと軽自動車規格のままとされ、車重はわずか700kgです。

 トランスミッションは5速MTのみで、直噴エンジンはアイドリングストップも採用したことにより、30km/L(10・15モード)の燃費を達成。これは、当時の純粋なガソリンエンジン車で世界一の「低燃費」でした。

 しかし、ピスタチオはわずか50台のみの限定販売で、一般ユーザーには販売されず顧客は積極的に環境保全に取り組んでいる自治体や、公益企業などの法人のみに限定。

 なお、価格は95万9000円(消費税含まず)とかなり安価でしたが、実証実験の意味合いもあったようで、赤字覚悟だったかもしれません。

●オーテック・ザガート「ステルビオ」

 ザガートはイタリアの名門カロッツェリアとして名を馳せ、主にアルファロメオやランチアのクルマをベースに数多くの名車をつくってきました。現在は「SZデザイン」に社名を変え、継続して工業デザインをおこなっています。

 ザガートと日本車の関わりは数少ないのですが、1989年に発売されたオーテック・ザガート「ステルビオ」は衝撃的なデザインで大いに話題となりました。

 ステルビオはオーテックジャパンが開発し、主要なコンポーネンツは日産2代目「レパード」から流用され、デザインと一部のアッセンブリーはザガートが担当。

 外観はザガートにより一新された2ドアクーペで、ボンネットに内蔵されたフェンダーミラーが最大の特徴です。また、ダブルバブルのルーフやリアまわりのデザインには、ザガートのアイデンティティが色濃く反映されています。

 内装はレパードと共通の意匠ながら、ダッシュボードやシート、そのほかの内張りが本革に変更され、メーターパネルやセンターコンソールなどに本木目がふんだんに使われるなど、高級なイタリアンスポーツカーをオマージュ。

 搭載されたエンジンはオーテックジャパンがチューニングをおこなった、最高出力280馬力を発揮する3リッターV型6気筒ターボの「VG30DET型」で、トランスミッションは4速ATのみです。

 生産はベースとなるレパードのシャシを日本からザガートに送り、アルミ製ボディパネルやカーボンファイバー製ボンネットなどを架装して再度輸入され、最終的にオーテックジャパンが仕上げて販売するというものでした。

 200台の限定生産で日本のみならず海外でも販売されましたが、当時、日本での価格は1870万円と「シーマ」の3倍以上の高額に設定するなど、まさにバブル景気を象徴しています。

 しかし、船による輸送中に一部の部品が錆びてしまったり、ほかにも品質的な問題があったことから、陸揚げから納車までにかなり手間がかかっていまい、事業としては成功したとはいえませんでした。

■現存数もほとんど無いホンダの激レア車とは

●ダイハツ「リーザスパイダー」

 1979年に47万円という驚異的な低価格を打ち出したスズキ初代「アルト」が発売されると、軽ボンネットバンが軽自動車の主力となり、各メーカーがスズキに追従。

 その結果、1980年代から1990年代にかけて、アルト、ダイハツ「ミラ」、三菱「ミニカ」が熾烈な販売合戦を繰り広げました。

 そんななかダイハツは実用的なミラに対して、軽スペシャルティカーとして1986年に「リーザ」を発売。

 リーザは室内空間よりもデザインを優先し、外観は全高を低くしたスタイリッシュなクーペスタイルの3ドアハッチバックで、若い女性ユーザーをターゲットに開発。

 そして、バブル景気も終焉を迎えようとした1991年に、リーザの派生車としてソフトトップのオープンカー「リーザスパイダー」が登場しました。

 リーザをベースにルーフとBピラー、Cピラーをカットし、もともとの荷室部分はソフトトップの収納場所となり、リアシート部分を荷室として使うことで2シーター化。

 また、ボディ剛性の確保のためシャシ各部に補強部材を追加した結果、車重は730kgとベースモデルに対して90kgほど増加したため、エンジンは64馬力を発揮する直列3気筒ターボのみとされました。

 外観はクローズド状態ではリーザのシルエットをキープし、フルオープンでは完全にソフトトップを格納することでスタイリッシュなフォルムを実現。

 しかし、価格は145万3000円(5速MT、消費税含まず)とベースモデルより約40万円も上乗せされたことと、2シーターだったことから販売は低迷し、リーザスパイダーの販売期間はわずか2年と短命でした。

●ホンダ「L700/P700」

 ホンダは1963年に軽トラックの「T360」を発売し、4輪自動車メーカーとしての歴史が始まりました。続いて同年に初の乗用車でスポーツカーでもある「S500」を発売し、さらに1964年には排気量をアップした「S600」が登場します。

 そして、1965年には「高速時代のライトバン」というキャッチコピーとともに、S600のエンジンをベースに排気量を700ccへ拡大し、低回転域のトルク不足を補ったエンジンを搭載したライトバンの「L700」を発売。

 L700は52馬力までデチューンされていたとはいえ、当時はスポーツカーでも非常に珍しかったDOHCエンジンを搭載し、国産車で初のストラット式サスペンションをフロントに採用するなど、ライトバンとはいえ先進技術を投入しました。

 外観はテールゲートを備えた3ドアボディとなっていて、兄弟車としてピックアップトラックの「P700」もラインナップ。

 しかし、商用車に複雑な構造のDOHCエンジンは適していないのは明らかで、販売数は極めて少ない状況でした。

 1966年にはさらにトルク不足を解消するため排気量をアップした「L800」と「P800」を発売しましたが、やはり売れず、1968年には生産を終了。

 栃木県のツインリンクもてぎ内にある「ホンダコレクションホール」にL700/P700ともに展示されていますが、現存数が極めて少なく貴重な存在となっています。

※ ※ ※

 数台から数十台限定のモデルは、欧州の高級車メーカーでは珍しくありません。とくにフェラーリは定期的に「スペチアーレ」と呼ばれる特別な限定モデルを販売します。

 スペチアーレの代表的なモデルとして「F40」や「エンツォ・フェラーリ」、「ラ・フェラーリ」などがあり、比較的販売台数が多いケースもあります。

 しかし、お金さえあれば誰もが買えるわけではなく、フェラーリにとって「特別なお客様」に限られています。

 さらに、近年では発表された時にはすでに完売というように、発売前にフェラーリから「買いますか」というオファーが来るのが通例で、断ると二度とオファーが来ないといい、ある意味ブランド力が高いからこその商売ではないでしょうか。

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