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ようやく登場したレクサス新型「IS」 その始祖のモデルにはワゴンタイプもあった

■レクサス「IS」の始祖にあたるのがトヨタ「アルテッツァ」

 2020年6月16日、レクサス改良新型「IS」がワールドプレミアされた。

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 レクサスISは、初代が1999年に欧州で「IS300」として発売。翌2000年には北米市場で登場したモデルだ。

 Dセグメントにカテゴリー分けされる全長4485mmの4ドアセダンは、メルセデス・ベンツ「Cクラス」、BMW「3シリーズ」、アウディ「A4」などのプレミアムブランドのモデルに真っ向から勝負するFR(後輪駆動)車として、当時のレクサスラインナップのなかではエントリーモデルとして登場している。

 日本においては、2005年8月にレクサスブランドが開業したことにともない、世界的には2代目モデルとなるISがはじめて発売されている。

 この2代目ISには、メタルトップを持つ2ドアオープンカブリオレの「IS C」、そして423ps・505Nmを発生する5リッターV型8気筒エンジンを搭載したスーパースポーツモデル「IS F」が用意された。

 2013年5月にはフルモデルチェンジをおこない、3代目に進化。そこから年次改良やマイナーチェンジを経ていまに至っている。

※ ※ ※

 世界の市場でレクサスISとして初代モデルが登場する前年、1998年10月に先駆けて日本で発売が開始されたモデルが「アルテッツァ」だ。いまに続くレクサスISの始祖は、このアルテッツァということになる。

 アルテッツァは「速さを競い合うことよりドライビングそのものを楽しむこと」をコンセプトとして開発されたFRモデルで、全長4400mm×全幅1720mm×全高1410mm、ホイールベース2670mmというサイズのスポーツセダンだ。「プログレ」用プラットフォームを改良、ホイールベースを110mm短縮し、トレッドを前20mm/後25mm拡大している。

 2リッター直列4気筒「3S-GE」エンジンは210ps(AT車は200ps)・22.0kgmを発生。5速ATのほか、新開発の6速MTを用意していた。また160ps・20.4kgmを発生する2リッター直列6気筒「1G-FE」エンジンも用意されていた。

 発売当時の車両価格は、1G-FEエンジン搭載の「AS200」が207万円から237万円(消費税抜き、以下同様)、3S-GEエンジン搭載の「RS200」が224万円から250万円だった。

 この年、アルテッツァは1998-1999日本カー・オブ・ザ・イヤーを受賞している。

■3リッターエンジンを搭載したワゴンモデル「アルテッツァジータ」

 2001年5月には初のマイナーチェンジをおこない、フロントグリルが海外のレクサスISと同じデザインに変更されている。

 そして、2001年7月2日に登場したのが「アルテッツァジータ」だ。

 これは、アルテッツァをハッチバック風のステーションワゴンボディとしたモデルで、海外では「レクサスISスポーツクロス」というモデル名で販売されていたもの。

 全長4505mm×全幅1725mm×全高1420mm、ホイールベース2670mmで、荷室容量は通常時が390リッター、後席を倒すと620リッターを確保していた。

 アルテッツァジータには、2リッター直列6気筒「1G-FE」エンジンのほか、海外のレクサスIS300にも搭載されていた220ps・294Nmを発生する3リッター直列6気筒「2JZ-GE」エンジンを用意。さらにこの3リッターエンジン搭載車には4WDモデルも設定されていた。

 当時の車両価格は、2リッター直6エンジン搭載のアルテッツァジータ「AS200」が218万円から274万円、3リッター直6エンジン搭載のアルテッツァジータ「AS300」が276万円から328万円だった。

* * *

 世界ではレクサスが飛躍したモデルとして高い人気を誇った初代ISだが、日本でのアルテッツァは前評判が高かったものの、ヒット作といえるほどまでの人気は得られならなかった。
 
 販売終了からすでに15年が経っているが、中古車市場では、アルテッツァはまだ豊富に残っている。ただし、とくに6速MT車は改造車や走り込まれたものも多く、程度の良い中古車を探すのはなかなか大変だという。

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