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Sクラス譲りの先進性。ジャストサイズの新型メルセデス・ベンツCクラスが世界を驚かせる、これだけの理由

新型は、かつての190Eの再来。この先10年の世界基準を提示する意欲作

 Cクラスとしては5世代目、1982年デビューの190E(W201)から数えると第6世代になるメルセデスの主力モデルがフルチェンジした。欧州では春以降、日本でも早ければ年内に発売の予定だ。Cクラスは30年間で1050万台を世界中で販売したベストセラーモデルである。昨年はメルセデスの販売台数中、実に7台のうち1台がCクラスだったという。なお、フルチェンジはつねに7年刻みである。

第7世代となる新型メルセデス・ベンツ・Sクラスが日本上陸。内外装デザインの変更や機能装備のバージョンアップで商品力を強化

 新型Cクラス(W206)のオンライン発表会を見て「これは190Eの再来だ」という印象を抱いた。内外装のデザインが日本でも先日発売された新型Sクラスに本当にそっくりで、歴代Cクラスの中でも最も共通点が多いように思えたからだ。それが1980年代における190EとSクラス(560SEL)との関係性を思い出させた。もちろんそれだけではない。新型Cクラスに、メルセデス初の「ベイビーベンツ(=190E)」を世に問うと同じくらいの強い意気込みを、デジタルマジシャンを使った「愉快で周到な」発表会から感じ取ったからである。

 新型Cクラスは、190Eのデビューからほぼ30年。大変革の時代を迎えたクルマ社会に向け、この先の10年(正確にはモデルライフの7年か)の最善とはなにか、という問いに対する回答である。クルマ社会そのものをこの世にもたらした会社=ダイムラー・メルセデスならではの強い意志が結実している。

エンジンは全車4気筒で統一。注目はEV走行100kmのPHV

 新型Cクラスを「次世代の主流」と感じた最大の要因はパワートレーンだ。ガソリン、ディーゼルともに4気筒エンジンだけになり、すべてが最新世代(ディーゼルは初、ガソリンは第2世代)となるISGシステム(48Vマイルドハイブリッド)を採用。しかも上級版として、電気モーター+バッテリーのPHV仕様を設定したのだ。全車をエレクトリファイ(電動化)したシリーズは新型Cクラスがメルセデス初となる。

 注目は新開発のPHVが、WLTPモードで最大100kmをピュアEVとして振る舞うこと。4気筒エンジンと9速オートマチックとの間に組み込まれた95kW&440Nmの電気モーターを、荷室下に設置された25.4kWhのリチウムイオンバッテリーで駆動することで、フル充電時に100kmの航続距離を稼ぐ。
 航続距離100kmという数字そのものは、BEVであれば非難轟々だろう。けれども新型Cクラスはプラグインハイブリッド。ドライブ距離が伸びる場合、高効率の内燃機関が対応する。日々の移動距離が100kmを超えるというユーザーはさほど多くなく、アメリカでさえ平均60km程度といわれている。日本の平均的なユーザーはおそらくその半分、30km程度ではないか。あくまでも平均値なので実情はさまざまだろうが、それでもEVとして100kmの航続距離があればたいていの場合、環境負荷を最小に抑えて走れそうだ。

 ボクはほとんど毎日クルマで移動する。そのほとんどは半径50km圏内。しかし、それを超えるときはいきなり5okm級のロングクルーズになってしまうため、これまでBEVがマイカー選びの候補に入ることはなかった。航続距離40kmkm程度のプラグインハイブリッドも中途半端で敬遠してきた。だが100kmまでEVとして走り、それ以上を燃料(できれば軽油がいいなぁ)で走るCクラスなら大いにアリだと思った。これはいい。

ボディサイズは少し拡大。取り回し性は4WSの導入で改善

 ボディサイズは旧型に比べて少し大きくなり、とくにホイールベースが延長された。これにより室内空間、とくに後席の居住性が改善された。ラゲッジスペースも床下にバッテリーを積んだにも関わらず、容量アップを実現。ホイールベースは長くなったが、最小回転半径など取り回しに劣化が見受けられないのは、このクラスとしては初めてリアステア(=4WS)を導入したからだ。このあたりもSクラスの技術を継承している。

 もうひとつのハイライトがインテリア。これはもうエクステリア以上に新型Sクラスと瓜ふたつといっていい。もちろん各種の機能や装備も同レベルに揃う。中央の縦型スクリーンをドライバーに向けて6度傾けてあるあたり、スポーティさも重視するCクラスのキャラクターが見て取れる。
 ボディタイプはセダンとステーションワゴンが同時にデビュー。ボクはPHVのワゴンが気になって仕方ない。

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